El ministro indio de Ciencia y Tecnología, Vilasrao Deshmukh, falleció hoy a los 67 años de edad tras una prolongada enfermedad en un hospital de la ciudad india de Chennai (sur), informaron fuentes hospitalarias.

Deshmukh, aquejado de un cáncer de hígado, murió en torno a las dos de la tarde en el hospital Global, en el que esperaba un doble trasplante de hígado y riñón, según afirmaron fuentes del hospital citadas por distintos medios indios.

El ministro se encontraba en la unidad de cuidados intensivos del centro desde el pasado 6 de agosto, y en las últimas horas la prensa india había especulado con que pudiera recibir los órganos de una persona que acababa de fallecer.

Deshmukh, miembro del gubernamental Partido del Congreso, era actualmente senador en el Parlamento central y también había ejercido como ministro de Desarrollo Rural, de Gobierno local, y de Industria Pesada y Empresas públicas.

También fue con anterioridad jefe de Gobierno de la región de Maharashtra, cuya capital es Bombay, en una gestión que últimamente ha resultado salpicada por denuncias de posible corrupción en la concesión de viviendas en el centro de esa ciudad.

"Mi sueño es convertir a Bombay en Shanghái", dijo en una ocasión.

El Parlamento indio, que acaba de iniciar la sesión del monzón, aplazó sus reuniones cuando se conoció la muerte del ministro, cuyo funeral tendrá lugar mañana, según el canal televisivo NDTV.

También han sido canceladas algunas de las celebraciones mañana del día de la independencia de la India, y la bandera del país ondeará a media asta durante el tradicional desfile que tiene lugar en el centro de Nueva Delhi.