Un prófugo chino sospechoso de haber matado a nueve personas en atracos a mano armada desde 2004 fue muerto a disparos el martes por la Policía, dijeron las autoridades.

El Ministerio de Seguridad Pública de China dijo que los agentes en la ciudad meridional de Chongqing mataron a tiros a Zhou Kehua, de 42 años, tras una búsqueda extensa.

Fotos difundidas en la página de la agencia noticiosa oficial Xinhua mostraron a Zhou en un charco de sangre con un balazo en la cabeza.

Zhou era uno de los prófugos más buscados en China. Según el ministerio, era sospechoso de haber matado a tiros a varias personas en Chongqing y otras dos ciudades desde 2004.

Posteriormente Zhou mató a tiros a una persona e hirió a otras dos el viernes en un atraco bancario en esa ciudad.

Las autoridades chinas — entre ellas el ministro de Seguridad Pública Meng Jianzhu y el jefe del Partido Comunista en Chongqing, Zhang Dejiang — habían solicitado la detención del sospechoso lo antes posible.

El ministerio dijo que Meng y un viceministro viajaron a Chongqing, donde ordenaron la búsqueda y captura de Zhou.

China prohibe la tenencia privada de armas de fuego y los atracos de ese tipo son raros. Los medios oficiales de comunicación dijeron que la desaparición de Zhou calmó a la Policía y la sociedad.

Tras la muerte de Zhou, Meng firmó un documento oficial ensalzando a la Policía de Chongqing.