Brasil ganó una cifra récord de medallas en los Juegos Olímpicos de Londres y busca terminar entre los 10 primeros países en los de Río de Janeiro, donde los atletas tendrán el apoyo del público y un respaldo financiero sin precedentes.

Los brasileños ganaron 17 medallas en Londres, dos más de las que obtuvieron en Beijing en 2008 y en Atlanta en 1996. En la capital británica concluyeron con tres de oro al igual que en Beijing, a dos de su récord en las Olimpiadas de Atenas de 2004, cuando Brasil ocupó el 16to sitio en el medallero.

"Alcanzamos nuestro objetivo", dijo Marcus Vinicius Freire, principal director deportivo del Comité Olímpico Brasileño. "Está dentro de las cifras que pronosticamos".

Las autoridades esperaban que Brasil obtuviera al menos 15 medallas en los Juegos de Londres.

Yane Marques ganó el domingo la última medalla para la delegación brasileña cuando terminó en tercer sitio en el pentatlón moderno.

Entre lo más destacado de la participación del país sudamericano en Londres estuvieron la victoria de Sarah Menezes en la división de 48 kilogramos, la primera medalla de oro de Brasil en el judo femenino; el título de Arthur Zanetti en los aros fijos, la primera presea del país en la gimnasia, y que el equipo de vóleibol repitiera como campeón olímpico.

Además de las tres medallas de oro, Brasil ganó cinco de plata y nueve de bronce.

El comité brasileño dijo que ya ha identificado algunos de los deportes en los que el país necesitará mejorar para poder terminar entre los 10 mejores en Río. El comité desea que los atletas brasileños lleguen a más finales, en especial en la natación y el atletismo.

"La cantidad de finales totales merece nuestra atención", dijo Freire. "Llegamos a 41 en Beijing y sólo a 35 aquí".

Brasil no ganó ninguna medalla en el atletismo este año y sólo dos en natación: una de plata para Thiago Pereira y una de bronce de Cesar Cielo.

Freire dijo que el taekwondo, la equitación y el handbol de hombres también merecen atención especial los próximos años después que no estuvieron a la altura de las expectativas en Londres. Lo mismo ocurre con las ramas femeninas en el basquetbol, el fútbol y la gimnasia, y espera un mejor desempeño en la vela, ya que Brasil sólo obtuvo una de bronce en esta ocasión.

Entre las mayores decepciones de los auriverdes en estas Olimpiadas fue la plata que ganó la selección de fútbol masculina, que incluía a la mayoría de los mejores jugadores del país y era favorita para llevarse el título. La eliminación del equipo de mujeres en cuartos de final, después de que había ganado la plata en los últimos dos Juegos Olímpicos, también preocupó a los brasileños.

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El periodista Rob Harris contribuyó con este despacho.

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