El ruso Sergei Kirdyapkin estableció una nueva marca olímpica y consiguió el sábado la medalla de oro en los 50 kilómetros de marcha, en los Juegos de Londres 2012.

Kirdyapkin logró un tiempo de tres horas, 35 minutos, 59 segundos. Rompió la marca olímpica por 1:10 minuto y tuvo una ventaja de 54 segundos respecto del australiano Jared Tallent.

El chino Si Tianfeng se embolsó el bronce en la prueba, realizada en las calles céntricas de Londres, donde Kirdyapkin tomó una ventaja clara aproximadamente a los 45 kilómetros y rebasó la meta sin que nadie lo apretara, cerca del Palacio de Buckingham.

En Beijing 2008, Kirdyapkin no logró terminar la carrera. La prueba no era conquistada por un ruso desde Barcelona 1992.

Los marchistas latinoamericanos tuvieron una mala actuación. El mejor ubicado fue el mexicano Horacio Nava, en el 16to puesto y su compatriota Omar Zepeda llegó 23ro.

El guatemalteco Erick Barrondo, quien figuró entre los punteros durante un tramo de la competición, fue descalificado a las 3 horas, 45 minutos.

La marca que rompió Kirdyapkin, de 3:37.09, fue impuesta por el italiano Alex Schwazer en Beijing 2008. Schwazer fue expulsado de Londres 2012 luego de dar positivo de dopaje antes de los Juegos. Más tarde admitió que había consumido la hormona EPO, que ayuda a la generación de glóbulos rojos, y afirmó que se había sentido muy presionado para defender su título en esta Olimpíada.

Tras la suspensión a Schwazer, los andarines rusos adquirieron la condición de favoritos para ganar el oro.