Brasil consiguió el viernes su boleto para regresar a la final del torneo de vóleibol en la rama de hombres, al derrotar fácilmente 3-0 a Italia en los Juegos Olímpicos.

Los parciales terminaron 25-21, 25-12 y 25-21 a favor de los sudamericanos, en un Earls Court donde abundaron las banderas verdes y las camisetas amarillas de los brasileños.

Brasil ahora enfrentará a Rusia, que derrotó 3-1 a Bulgaria en la otra semifinal. Los verdeamarillos tendrán la oportunidad de superar su actuación de hace cuatro años en Beijing, cuando perdieron en la final ante Estados Unidos.

"Ahora vamos con Rusia que está invicto. En este partido todo nos salió bien. Ellos (Italia) tienen un buen equipo, pero impusimos nuestro juego", dijo Lucas Saatkamp tras el partido.

El primer set fue toda una batalla entre estos dos titanes del vóleibol internacional. Con un juego agresivo de ambas partes, que incluyó remates fuertes en la malla y servicios a más de 150 kilómetros por hora, Brasil se impuso 25-21 con un ataque directo de Wallace de Souza, que marcó siete puntos para comandar la ofensiva.

Eso sirvió apenas como calentamiento para los sudamericanos, que destrozaron a sus rivales europeos en el segundo parcial, aunque ahora con el protagonismo de Dante Amaral y Lucas Saatkamp, los encargados de romper sin problemas la defensa de los italianos para ganar el set 25-12.

Las cosas continuaron de la misma manera en el set final. Brasil prácticamente dejó inmóviles a sus rivales y se impuso 25-21 para decidir el encuentro.

"Ahora es la final. Vamos a intentarlo todo por el oro. El apoyo de los fanáticos brasileños ha sido muy bueno y nos ha ayudado bastante. Jugamos como si estuviéramos en casa", manifestó Leandro Visotto.

Italia, que ocupa actualmente el sexto lugar del mundo, nunca estuvo a la altura de los brasileños, actuales número uno, y quienes tendrán la oportunidad de llevarse los dos oro del vóleibol. El equipo de mujeres también se clasificó para la final, donde enfrentará a los Estadeos Unidos.

Endres Murillo lideró a Brasil con 15 puntos, mientras que de Souza aportó 12 y Saatkamp, 10. Por Italia, Cristian Savani fue el mejor anotador con 15 puntos.

Rusia, que ocupa el segundo lugar en el ranking mundial, buscará también su cuarta presea de oro en este deporte, que se sumó al programa olímpico en 1964. Con el triunfo del viernes, los rusos han ganado los 10 partidos que han disputado frente a Bulgaria en las Olimpíadas.

Maxim Mikhaylov, líder anotador en Londres, totalizó 25 puntos, y Rusia se impuso por 25-21, 25-15, 23-25, 25-23 a Bulgaria, novena del escalafón, que disputará ante Italia el encuentro por la medalla de bronce.