Emanuel y Alison dejaron ir el jueves una medalla de oro en el vóleibol de playa que podría costarle caro a Brasil en su duelo particular con Cuba por el primer lugar de Latinoamérica en el cuadro de medallas de los Juegos Olímpicos.

La dupla brasileño no pudo convalidar su favoritismo en la final al perder 23-21, 16-21, 16-14 ante los alemanes Julius Brink y Jonas Reckermann, quienes a su vez atraparon el primer oro de un país europeo en ambas ramas desde que el deporte en la arena entró en el programa olímpico en 1996.

Emanuel dejó ir a su vez la oportunidad de convertirse en el primer atleta olímpico en ganar una medalla de oro con dos compañeros distintos, ya que en Atenas 2006 logró el título junto a Ricardo.

No se deprimió con la derrota: "Estoy contento. Ha sido una gran final con un gran público y una muestra que nuestro deporte está alcanzando un alto nivel", dijo. "Los dos equipos merecimos el oro".

Faltan tres días de competencias en Londres, y Cuba es el país latinoamericano mejor situado en el tablero general con una cosecha de tres medallas de oro, tres de plata y dos de bronce. Brasil le respira en la nuca con dos de oro, dos de plata y siete de bronce.

Por ahora, se revierten los papeles con respecto a Beijing 2008, donde Brasil atrapó tres títulos contra los dos de Cuba.

La pulseada promete definirse hasta lo último.

Los brasileños reman con fuerza al tener en carrera a sus dos sextetas de vóleibol. Sus mujeres vencieron el jueves en tres sets a Japón 25-18, 25-15, 25-18 y pelearán el oro con Estados Unidos. Los hombres se toparán el viernes con Italia en busca de un lugar en la final de la otra rama.

Pero Cuba colocó cuatro representantes en las semifinales de boxeo, instancia en la que avanzó un solitario un brasileño. En Beijing, Cuba se fue sin una sola medalla dorada por primera vez desde Munich 1972.

Los cubanos se anotaron un nuevo bronce el jueves con Leonel Suárez en el decatlón. Al repetir en el tercer lugar, Suárez pudo compensar el sinsabor en Cuba por el abandono por lesión de Dayron Robles el día previo en la final de los 110 metros con vallas.

Suárez sumó 8.523 puntos en los 10 eventos de la prueba que fue ganada por el estadounidense Ashton Eaton, actual poseedor del récord mundial, con 8.869. Otro estadounidense, Trey Hardee, se llevó la de plata con 8.671.

"Soy el único latinoamericano en el podio y ese me da gran satisfacción", afirmó Suárez. "Pero ahora tengo otro objetivo mayor que es tratar de tú a tú a los estadounidenses".

Colombia siguió engrosando la que ya es su actuación más sobresaliente en sus participaciones en los juegos.

Como Suárez, Jackeline Rentería repitió un bronce, en su caso en al división de 55 kilos de la lucha libre, doblegando a la ucraniana Tetyana Lazareva en el combate por esa presea.

Fue la sexta medalla de Colombia en Londres, tres de plata y tres de bronce. Y pueden sumar más el viernes al contar con Mariana Pajón, Andrés Jiménez y Carlos Oquendo compitiendo en las finales del BMX.

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