Miembros de la selección de fútbol de Puerto Rico expresaron su total respeto hacia sus oponentes de España, con quienes se enfrentarán el próximo 15 de agosto en un partido amistoso en la isla caribeña.

El mediocampista Noah Delgado, integrante de los Islanders de Puerto Rico, principal equipo profesional en la isla, dijo hoy a Efe estar muy "orgulloso" de lucir la camiseta de la selección boricua, y destacó que los españoles "son los mejores del mundo".

"Es un gran juego para mí y los otros jugadores, para Puerto Rico también. Ellos son los mejores del mundo, el número uno, el mejor equipo. Será una experiencia increíble", indicó Delgado, quien ha militado en los Islanders desde hace ocho años.

"No vamos a tener mucha oportunidad para anotar un gol, pero cuando la tengamos, pues tenemos que hacerlo rápido, defender bien uno a uno y contraatacar", abundó.

El también centrocampista y agente libre Fernando González admitió que "nunca" se imaginó que jugaría un partido en contra del mejor equipo del mundo.

"Estoy bien emocionado por la oportunidad. Este encuentro será grandioso para la isla", dijo González, quien no habla español y es nieto de puertorriqueños.

Por su parte, el defensa Anthony Vázquez reconoció que el partido será uno "bastante fuerte" para la selección caribeña, aunque afirmó que "estaremos lo más preparado posible".

Estos son el resto de jugadores que componen la selección puertorriqueña:

Guardametas: Bill Gaudette, Alessandro Salvatore y Brandon Saldana.

Defensas: John Krause, Scott Jones, Cristian Arrieta, Carlos Rosario y Thomas Flecha.

Centrocampistas: Joshua Hansen, Alexis Rivera, Tyler Wilson, Andrés Pérez, Joseph 'Jackie' Marrero, Andrés Cabrero, Samuel Soto, Emmanuel D'Andrea y Álvaro Betancourt.

Delanteros: Héctor 'Pito' Ramos, Marc Cintrón y Reid Strain.

La selección española, campeona europea en 2008 y 2012 y mundial en 2010, llegará el próximo día 13 al aeropuerto de la Base Aérea Muñiz de Carolina, localidad metropolitana de San Juan.

Al día siguiente visitará La Fortaleza, la sede del Ejecutivo en el Viejo San Juan, donde será recibida por el gobernador de Puerto Rico, Luis Fortuño, y luego realizará un entrenamiento en el estadio Juan Ramón Loubriel, de Bayamón, donde se llevará acabo el partido el miércoles.

El encuentro amistoso será el primero que Puerto Rico, que ocupa el puesto 140 en la clasificación de la FIFA, disputa contra un campeón mundial.

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Jorge J. Muñiz Ortiz