Un creciente escándalo sexual en la Base Lackland de la Fuerza Aérea ha ocasionado la destitución del principal comandante supervisor del entrenamiento básico de todo estadounidense que se une a la fuerza, informaron el viernes oficiales.

El coronel Glenn Palmer fue comandante de entrenamiento básico del 737mo grupo de entrenamiento en la base de Texas, donde más de una decena de instructores militares han sido investigados en el último año o acusados de agredir sexualmente a reclutas.

Oficiales con conocimiento de la decisión, quienes pidieron no ser identificados debido a que el anuncio aún no era público, señalaron que Palmer fue relevado de esas tareas.

Los oficiales dijeron que no había indicios de que Palmer enfrente cargos penales. En total, seis instructores han sido acusados con ofensas que van desde violación hasta adulterio.

Los investigadores indicaron que más de tres decenas de reclutas de sexo femenino fueron víctimas de instructores masculinos en Lackland, donde aproximadamente 35.000 pilotos se gradúan cada año.

Aproximadamente uno de cada cinco reclutas es mujer, mientras que la mayor parte de los instructores son hombres. Las acusaciones más graves involucran a un instructor sentenciado a 20 años de prisión el mes pasado después de haber sido condenado por violar a una recluta y agredir sexualmente a varias más.

Antes de que el sargento Luis Walker fuera sentenciado en una sala de justicia militar en Lackland, una de sus presuntas víctimas testificó que el abuso mientras estaba desplegada en Afganistán la dejó estremecida y con "un poco más de miedo respecto a todo".

Se esperaba que la Fuerza Aérea anunciara el viernes que el coronel Eric Axelbank, comandante de toda la 37ma Ala de Entrenamiento en Lackland, también cambiaría de comando el mes próximo. Oficiales dijeron a la AP que el movimiento de Axelbank era parte de un cambio normal de comando y no estaba relacionado con el escándalo.

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Baldor reportó desde Washington.

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Paul J. Weber se encuentra en Twitter como: www.twitter.com/pauljweber