El atleta francés Hassan Hirt abandonó la villa olímpica por órdenes de su delegación, y un funcionario informó que el fondista dio positivo de la hormona EPO, que favorece la producción de glóbulos rojos.

Una persona con conocimiento del caso dijo el viernes a The Associated Press que Hirt dio positivo en un análisis tomado el 3 de agosto, durante un entrenamiento en Francia.

La persona solicitó permanecer en el anonimato por no tener autorización de hablar públicamente de un caso en curso. Agregó que la agencia antidopaje francesa había investigado a Hirt durante meses.

El atleta fue eliminado de los 5.000 metros el miércoles, al llegar undécimo en una eliminatoria. Hirt, de 32 años, competía en sus primeros Juegos Olímpicos.

Mark Adams, portavoz del Comité Olímpico Internacional, anunció el viernes por la mañana que la delegación francesa había enviado al deportista de regreso a su país, pero no dio detalles de un caso de dopaje.

Hirt es el segundo atleta francés que da positivo de EPO antes de los Juegos. En junio, Nordine Gezzar, especialista en los 3.000 metros, incurrió también en dopaje.

Gezzar, de 32 años, cumplió una suspensión de dos años por consumo de sustancias prohibidas en 2006. Podría ser suspendido de por vida al incurrir en un segundo caso.