Apenas unos días antes de que expirara el plazo de ocho años, el Comité Olímpico Internacional despojó el viernes al ciclista estadounidense Tyler Hamilton de la medalla de oro que ganó en Atenas 2004, por dopaje, y le entregó la presea a un competidor ruso que se convirtió así en tricampeón.

La junta ejecutiva del COI notificó a Hamilton, ex compañero de Lance Armstrong, que se le había descalificado en la contrarreloj de ruta en los Juegos de Atenas.

Ahora, la medalla irá a manos de Viatcheslav Ekimov, otro ex compañero de Armstrong que sumaba dos oros olímpicos. El estadounidense Bobby Julich recibirá la medalla de plata, en vez de la de bronce, que se entregará al australiano Michael Rogers, el cuarto lugar en aquella competición.

Luego de negarlo durante años, Hamilton dijo en 2011 al programa "60 Minutes" de la cadena CBS que había consumido drogas para mejorar su desempeño en repetidas ocasiones.

El comité olímpico de Rusia había exigido con insistencia en que Ekimov recibiera la presea de oro. Ekimov tenía ya dos medallas de oro, la de persecución por equipos del ciclismo de pista en Seúl 1988 y la contrarreloj de ruta en Sidney 2000.

En 2006, los rusos no prosperaron con una apelación ante la Corte de Arbitraje del Deporte para que el oro de Hamilton se le entregara a Ekimov.

El ciclista ruso corrió con Armstrong en los equipos U.S. Postal y Discovery Channel. Se retiró del ciclismo al final de la temporada de 2006, pero siguió en este deporte como director de los equipos Discovery y RadioShack.

Según los estatutos del COI, la sanción de casos de dopaje prescribe a los ocho años, es decir, al final de agosto, por lo que el caso cobró un nuevo sentido de urgencia.

Después de que Hamilton reconoció el dopaje, la agencia estadounidense en la materia informó que el ciclista le había entregado su medalla. Pero el COI no la recibió y los resultados de la carrera no se habían modificado en forma oficial.

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Stephen Wilson está en Twitter como: http://twitter.com/stevewilsonap