Cuando quedaron definidos los combates de la primera ronda en el taekwondo, dentro de la categoría de los 57 kilogramos, Diana López entendió que su camino sería complicado. Desafortunadamente para ella, tenía razón.

Las esperanzas de López, de ganar una medalla de oro, desaparecieron el jueves en su primer combate, al caer 1-0 en una prórroga ante la china Hou Yuzhuo. Luego de casi siete minutos sin que las taekwondoíes se anotaran puntos, una patada con buena colocación bastó para dar el triunfo a la asiática.

Así comenzó en Londres 2012 la participación de los López, esta familia de origen nicaragüense que porta el estandarte del taekwondo de Estados Unidos.

"Me sentí más fuerte que ella", dijo López. "Simplemente salí un poco de mi posición y ella me golpeó en el pecho. Eso fue todo".

Hubo un destello en el marcador electrónico — las competidoras usan sensores para determinar cuando una patada pega en alguna parte del cuerpo. Acto seguido, Hou levantó un brazo y comenzó a celebrar.

López abandonó el tatami visiblemente contrariada. Su entrenador y hermano Jean López se puso de pie para abrazarla y luego se quedó con la mirada fija al frente.

Su estado de ánimo no era ni la sombra del que mostraron ambos 10 minutos antes, al llegar a la arena. Diana López sonrió mientras caminaba hacia el tatami, Jean López iba detrás de ella y le levantaba la mano como muestra de optimismo.

"La había visto pelear antes", dijo Diana López acerca de su contrincante. "No había nada espectacular. No combate con la pierna adelante, lo cual es incluso mejor para mí. Pude haber dado un poco más... dudé porque sabía que a ella le gustan las patadas hacia atrás. Mi madre me dijo que esperara y la golpeara en su movimiento cuando me atacara, pero ella también me esperó, las dos esperamos y no puedo creer que me haya golpeado. Sigo en 'shock'''.

López fue medallista de bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing, hace cuatro años.

Podría repetir ese color de medalla en Londres. Dado que Hou avanzó a la final, López se metió al repechaje, lo que significa que dos triunfos por la noche le darían el tercer puesto. Debió esperar cinco horas para saber si tenía posibilidades de presea o si los Juegos se habían terminado para ella.

El hermano de López, Steven, entra en acción este viernes, en la categoría de los 80 kilogramos. Es bicampeón olímpico.

Al menos un miembro de esta familia ha ganado una medalla en cada uno de los tres últimos Juegos, a partir de Sidney 2000.

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Tim Reynolds está en Twitter como http://www.twitter.com/ByTimReynolds