Las empresas estadounidenses lograron una leve mejoría de 1,6% en la productividad de sus empleados en el segundo trimestre, indicio de que podrían verse obligadas a incrementar sus plantillas laborales en caso de que aumentara la demanda.

El Departamento del Trabajo informó el miércoles que el aumento siguió a una contracción del 0,5% en el primer trimestre, menos de lo esperado.

La productividad es la cuantía del bien producido por hora de trabajo. La creciente productividad puede frenar la creación de empleos, ya que las empresas producen más con su presente plantilla laboral y no necesitan ampliarla. Aún así, hay límites en la producción que las empresas pueden obtener de sus trabajadores.

La productividad está creciendo a un ritmo muy lento; en lo que va del año sólo aumentó un 1,1% frente al mismo periodo hace un año. Desde 1947, el incremento de la productividad ha promediado un 2,2% anual. Por ello las empresas quizá se vean obligadas a contratar más trabajadores si no pueden producir bienes suficientes para satisfacer la demanda.

El modesto crecimiento de la productividad "no es magnífico para las ganancias coroporativas, pero ayuda al mercado laboral", dijo el economista Paul Ashworth, de la firma Capital Economics.

El costo laboral aumentó un 1,7%, frente a un 5,6% en el primer trimestre. Empero, el año pasado el costo laboral creció solamente un 0,8%, indicio de que los trabajadores no han recibido aumentos sustanciales de salarios y señal de que la inflación seguirá controlada.

Una razón de que la productividad haya mejorado es la merma de la contratación laboral en el segundo trimestre. Los patrones agregaron una media de 75.000 empleos mensuales en el segundo trimestre, frente a 226.000 mensuales en el primero.

La cifra total de horas puestas en el oficio por los trabajadores estadounidenses subió solamente un 0,4%, frente al 3,2% en el primer trimestre.

Al mismo tiempo, la producción total creció un 2%. Cuando la producción sube con mayor celeridad que las horas trabajadas, aumenta la productividad.