El brasileño Yamaguchi Falcao rompió los pronósticos el miércoles con su victoria por 18-15 sobre el cubano Julio La Cruz y aseguró un podio en el boxeo de los Juegos Olímpicos.

La Cruz, campeón mundial aficionado de los semipesados en 2011, no pudo repetir su triunfo sobre Falcao, a quien había derrotado en la final de los pasados Juegos Panamericanos de Guadalajara, y perdió la oportunidad de asegurar así la quinta medalla para Cuba en el boxeo en Londres.

Con la victoria de Falcao, Brasil suma dos representantes en semifinales, curiosamente dos hermanos.

El hermano menor de Yamaguchi, el peso medio Esquiva Falcao, aseguró un podio brasileño el lunes y espera luchar por algo más si supera en semifinales al británico Anthony Ogogo.

"Sabía que llegaría este día. Doy gracias a mi padre y, por Dios que lograré la medalla de oro", dijo tras su victoria el mayor de los Falcao.

Hasta ahora, la única medalla olímpica de Brasil en boxeo varonil se remonta a México 1968, cuando Servilio De Oliveira fue bronce en peso mosca. La púgil Adriana Araujo también se adjudicó un bronce en el boxeo de mujeres.

El primer asalto entre Falcao y La Cruz fue de tanteo y acabó en empate de 4-4. En el segundo, el brasileño contragolpeó con saña los ataques del cubano, que no rentabilizó su mayor fortaleza y alcanzó el tercer round en desventaja de 10-9. Falcao administró a partir de entonces el resultado y se defendió con veteranía para confirmar la sorpresa.

"Quería darle un beso al referí al acabar el combate", bromeó Falcao, radiante de felicidad. "La Cruz es el mejor del mundo. Me he sacado un peso de encima desde que perdí con él en Guadalajara. Me preparé a fondo para volver a enfrentarme a él aquí y estoy muy contento. La clave fue ser paciente y esperarle, pero hoy también aprendí mucho de él".

El rival de Falcao en semifinales será el ruso Egor Mekhontcev, quien derrotó al uzbeco Elshod Rasulov por 19-15, mientras que en el cruce opuesto se medirán el kazajo Adilbek Niyazymbetov y el ucraniano Oleksandr Ovozdyk tras sus respectivas victorias sobre el iraní Ehsan Rouzbahani y el argelino Abdelhafid Benchabla por 18-10 y 19-17.

Cuba cuenta cuatro representantes en semifinales tras los pases del peso mosca Robeisy Ramírez, el peso gallo Lázaro Alvarez, el peso ligero Yasnier Toledo y el peso ligero-welter Roniel Iglesias.

Previamente en la jornada, Iglesias había sellado su pase con su victoria por 21-15 sobre el uzbeco Uktamjon Rahmonov.