Rusia y España sortearon complicados rivales el miércoles y ahora se verán las caras en una de las semifinales del básquetbol de hombres de los Juegos Olímpicos.

Andrei Kirilenko anotó 19 puntos y Timofey Mozgov aportó 17 para que Rusia venciera 83-74 a Lituania y se metiera en semifinales por primera vez desde Seúl 1988, cuando jugaban como la extinta Unión Soviética, mientras que España derrotó 66-59 a Francia en un partido que terminó entre empujones.

"Eso pasa cuando le ganas a un rival tantas veces, pero no quiero hablar mucho de eso", dijo el entrenador español Sergio Scariolo sobre la frustración de jugadores franceses como Nicolas Batum, quien sobre el final le dio una dura falta a Juan Carlos Navarro. "Lo que debemos resaltar es el último cuarto defensivo, es para enmarcarlo y enseñarlo por muchos años"

España le ganó a Francia la final del último campeonato europeo.

Los españoles, medallistas de plata en Beijing 2008, fueron comandados por Marc Gasol con 14 puntos, y su defensiva dejó sin oportunidad a los franceses en los minutos finales.

"Sufrimos juntos durante el partido y juntos salimos adelante de esto", dijo Gasol, quien viene saliendo de una lesión en el hombro. "Físicamente voy mejor, con el paso de los partidos se ha notado y esperemos seguir en esa curva ascendente".

Rusia derrotó a España en la fase de grupos, en un encuentro en el que los ibéricos arrancaron con ventaja de 20-2.

"La vez pasada perdimos una ventaja de 18 puntos, que es algo que no es muy común que le pase a un equipo como el nuestro. Si jugamos con la claridad de mente como hicimos para ponernos con esa delantera y jugamos defensa como lo hicimos hoy, debemos estar bien", agregó Scariolo.

Los otros dos semifinalistas saldrán de los partidos Estados Unidos-Australia y Argentina-Brasil.

Rimantas Kaurenas aportó 19 puntos por Lituania, país que en 1990 fue el primero en separarse de la Unión Soviética. Desde entonces había ganado tres medallas de bronce en sus cinco participaciones olímpicas.

Al final del partido, los jugadores de ambas naciones se abrazaron en la cancha.

"Fue un partido difícil, ellos lo hicieron muy bien y los amamos, pero desafortunadamente nos tuvimos que enfrentar", dijo Kirilenko. "Ojalá nos hubiera tocado jugar ante otro rival en cuartos de final".

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Carlos Rodríguez está en Twitter como: https://twitter.com/crodriguezap