España se despegó en la recta final del encuentro y venció el miércoles 66-59 a Francia para avanzar a las semifinales del básquetbol de hombres de los Juegos Olímpicos.

Una cesta de Sergio Llull le dio delantera de 58-57 a España cuando restaban 5:35 minutos por jugar, y el equipo ibérico mantuvo la ventaja el resto del encuentro, que terminó entre empujones.

España enfrentará a Rusia en semifinales.

"Este equipo probó que sabe jugar con el marcador en contra, en ningún momento nos pusimos nerviosos y en el período final dimos un golpe en la mesa para crear esa ventaja que nos sirvió para ganar", dijo Llull. "Sabíamos que lo de hoy era una final, que si perdíamos nos íbamos a casa".

Marc Gasol anotó 14 puntos y Juan Carlos Navarro agregó 12 por España, medallista de plata en Beijing 2008 y campeón europeo.

En la primera ronda, Rusia vino de atrás para vencer a España, pero Gasol espera que la historia sea diferente.

"Este equipo tiene por mejorar, pero ya pasamos los cuartos y nos alistamos para Rusia. En la primera ronda fue un partido que se nos fue, pero en este momento debemos descansar y ya mañana pensamos en ellos", dijo Gasol.

Tony Parker y Boris Diaw anotaron 15 puntos cada uno por Francia, que buscaba meterse a la ronda de semifinales por primera vez desde Sydney 2000, cuando ganó la plata.

Francia tuvo su última ventaja en el cuarto parcial al irse arriba 57-54 con un tiro de Nicolas Batum, pero luego Serge Ibaka descontó por España y Llull los puso arriba.

"Viene lo más difícil, la defensa fue la clave de nuestra victoria esta noche. Ahora viene Rusia y es una oportunidad para demostrar que lo que pasó antes no fue la realidad", dijo Ibaka.

Al final del partido, Batum le dio una falta intencional a Navarro y el encuentro terminó entre empujones.

"Fue duro, como lo preveíamos", indicó Navarro. "Sin ser brillantes sacamos la casta al final para ganar, pero no está aún el objetivo que es la medalla, pero está más cerca. Es lamentable lo del final, porque ellos intentaron hacer daño con sus golpes".

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Carlos Rodríguez está en Twitter como: https://twitter.com/crodriguezap