Justin Verlander levantó el brazo izquierdo para reconocer una sonora ovación de pie.

Sin embargo, fue su brazo derecho el que dio a los Yanquis de Nueva York demasiados problemas.

Verlander empató la marca de su carrera al ponchar a 14 y lograr el apoyo de jonrones de Prince Fielder y el venezolano Miguel Cabrera, para guiar a los Tigres de Detroit a la victoria 7-2 ante Nueva York.

"Se sintió muy bien", declaró Verlander.

También se vio muy bien.

Verlander (12-7) realizó 132 lanzamientos — su mayor cantidad en un juego de temporada regular — y llevó a los Tigres a su quinta victoria consecutiva.

Permitió dos carreras sucias después de que su error en el fildeo extendió la quinta entrada. El Jugador Más Valioso de la Liga Americana y ganador del Premio Cy Young terminó lanzando ocho entradas y recibió una aclamación ruidosa cuando dejó el montículo.

Detroit ha ganado 19 de sus últimos 23 juegos en casa. Los Yanquis, líderes de la División Este de la Liga Americana, han perdido 11 de sus últimos 17 en general.

El dominicano Iván Nova (10-6) fue castigado con siete anotaciones y 11 hits — igualando una marca en su carrera en este último rubro — en cinco entradas y un tercio.

Antes de esta apertura de una serie de cuatro partidos, el manager Jim Leyland dijo que los Tigres necesitaban un gran esfuerzo de Verlander.

"Por suerte tu as es un as", dijo Leyland.

Verlander juntó uno de sus mejores desempeños de la temporada.

Comenzó fuerte y no decayó.

Ponchó a su ex compañero de equipo Curtis Granderson — la primera de tres veces — con un veloz lanzamiento al inicio del partido y ponchó a los primeros dos Yanquis en la segunda entrada. Verlander también dejó fuera a Ichiro Suzuki y Mark Teixeira, tres veces a cada uno.

Leyland visitó a Verlander en el montículo en el octavo inning después de que concedió una base por bolas a Raúl Ibáñez y lo dejó en el partido después de una breve plática sobre cómo se sentía tras el regreso de Derek Jeter en la entrada previa.

"Dejemos a este último bateador y veamos que sucede", le dijo Leyland a Verlander, relató el lanzador.

Con la mayoría de los 41.381 aficionados de pie, Verlander respondió ponchando a Nick Swisher, Eric Chávez y Suzuki para empatar su marca de ponches impuesta el año pasado contra Arizona.

En otros partidos de la Liga Americana: Minnesota 14, Cleveland 3; Baltimore 3, Seattle 1; Boston 9, Texas 2; Chicago (Medias Blancas) 4, Kansas City 2, y L.A. Angels 4, Oakland 0.

En Milwaukee, el puertorriqueño Martín Maldonado quedó complacido por el trabajo de su lanzador y la manera en que sus compañeros vencieron a los antiguos rivales de los Cerveceros.

El mexicano Yovani Gallardo lanzó siete entradas y Maldonado conectó un cuadrangular e impulsó tres carreras para ayudar a los Cerveceros a vencer 6-3 a los Rojos de Cincinnati.

Gallardo (10-8) permitió seis imparables, una carrera y dio tres bases por bolas para empatar su más salida más prolongada en la temporada. Además, por cuarto año consecutivo, alcanzó su décima victoria.

Bronson Arroyo (7-7) permitió 10 imparables, cinco carreras y regaló cinco pasaportes en cinco entradas y un tercio mientras los Rojos perdieron por segundo día consecutivo después de ganar 15 de 16. La última vez que perdieron dos veces seguidas fue antes del receso por el Juego de Estrellas, el 3 y 4 de julio ante los Dodgers de Los Angeles.

"Logramos coordinar todo nuestro esfuerzo y concretar algunas carreras, especialmente contra Arroyo", comentó el receptor de los Cerveceros. "Es un lanzador de los buenos", agregó.

Con respecto a Gallardo, "todo" estaba funcionando bien, destacó Maldonado.

"Tuvo muy buen pitcheo", indicó. "Lanzaba las bolas con rapidez donde debería hacer y otras", agregó.

El dominicano Aramis Ramírez, Corey Hart y Maldonado conectaron jonrón para los Cerveceros en la sexta entrada donde anotaron cuatro carreras.

En otros partidos de la Liga Nacional: Pittsburgh 4, Arizona 0; Atlanta 6, Filadelfia 1; Washington 5, Houston 4, 11 innings; San Luis 8, San Francisco 2; San Diego 2, Chicago (Cachorros) 0, y Colorado 2, L.A. Dodgers 0.