La tormenta "Ernesto" tocará tierra hoy en la península de Yucatán, en México, posiblemente convertida en un huracán acompañado por torrenciales lluvias que pueden causar inundaciones repentinas y peligrosos deslizamientos de tierra, advirtieron meteorólogos de Estados Unidos.

"Se espera que 'Ernesto' toque tierra en la península de Yucatán esta noche", pronosticó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EE.UU, con sede en Miami, en su boletín de las 15.00 GMT de hoy.

A esa hora estaba cerca de la latitud 18,1 grados norte y longitud 85 grados oeste, a 350 kilómetros al este de Chetumal, en México.

La tormenta, la quinta de la temporada de huracanes en el Atlántico, mantiene vientos máximos sostenidos de 100 kilómetros por hora y se vaticina que gane intensidad hasta transformarse en un ciclón antes de llegar a México.

Una tormenta se transforma en un huracán de categoría 1, la mínima en la escala de intensidad Saffir-Simpson de un máximo de 5, cuando sus vientos máximos alcanzan los 119 kilómetros por hora.

El CNH alertó que las condiciones del clima comenzarán a deteriorarse hoy en la noche en gran parte de las costas de Honduras, Bélice y México.

Se espera que "Ernesto" deje entre 19 y 32 centímetros de acumulación de lluvia en la costa norte de Honduras, con cantidades acumuladas de hasta 51 centímetros en las zonas montañosas.

En Bélice, Yucatán y el norte de Guatemala se pronostica que el sistema tropical produzca entre 25 y 51 centímetros de acumulación de lluvia.

También ocasionará una peligrosa mareja ciclónica que aumentará los niveles de la marea normal.

"La marejada estará acompañada de olas grandes y destructivas", advirtieron los meteorólogos.

Están bajo aviso de huracán (paso en 36 horas) la costa este de la península de Yucatán desde el norte de Chetumal hasta Punta Allen y se mantiene un aviso de tormenta tropical para la costa oeste de Yucatán desde Celestu hasta Chilitepec.

Se mantiene un aviso de huracán para Belice y un aviso de tormenta tropical para la costa de Honduras desde la frontera con Nicaragua hasta Punta Sal, incluyendo las islas Bay; para la costa este de Yucatán desde el norte de Punta Allen hasta Tulum.

Asimismo, está vigente una vigilancia de tormenta (paso en 48 horas) para desde el oeste de Punta Sal hasta la frontera entre Honduras y Guatemala.

"Ernesto" aumentó a 22 kilómetros por hora su velocidad de traslación hacia el oeste-noroeste y se pronostica que girará hacia el oeste el miércoles y en esta trayectoria continuará pasando al norte de la costa de Honduras hoy y cruzará la costa este de Yucatán en la noche, indicó el CNH.

Después emergerá debilitado sobre la bahía de Campeche el miércoles.

En lo que va de la temporada de huracanes en la cuenca atlántica, se han formado seis tormentas tropicales y un huracán.

La Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA, por su sigla en inglés) pronosticó una "temporada menos activa con relación a años recientes" para la cuenca atlántica.

Es posible que se formen entre 9 y 15 tormentas tropicales, de las que entre 4 y 8 se transformarían en ciclones y de estos entre 1 y 3 alcanzarán las categorías 3, 4 y 5, las mayores en la escala de intensidad Saffir-Simpson.

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