Luego de arrancar la fase de grupos como una locomotora, España cerró con dos derrotas al hilo y llega cojeando a los cuartos de final del básquetbol de hombres de los Juegos Olímpicos.

España, que antes de iniciar el torneo era la favorita para disputar la final contra Estados Unidos, terminó tercera en el Grupo B y chocará el miércoles con Francia en los cuartos de final.

Argentina y Brasil protagonizarán un clásico sudamericano, mientras que en las otras series jugarán Estados Unidos-Australia y Rusia-Lituania.

"Las posibilidades del equipo no parecen buenas ahora, se nos volvió a ir un partido de las manos", comentó el capitán de España, Juan Carlos Navarro, luego de desperdiciar una delantera en el revés 88-82 ante Brasil. "No sé qué nos pasa que hemos bajado la intensidad, en cuartos de final ya no hay excusas, después de dos partidos malos no puede haber un tercero o nos vamos a casa".

España superó a Francia en ruta a ganar el último campeonato europeo, pero este equipo galo vienen jugando mejor y cerró la fase anterior con cuatro victorias en fila.

"Para mí el equipo más atlético en este torneo después de Estados Unidos es Francia", afirmó el entrenador español, Sergio Scariolo. "Además están pasando por buen momento y creo que lo que pasó el año pasado es historia".

Argentina cayó el lunes ante Estados Unidos en su último partido de la ronda de grupos, y ahora encara a un Brasil que ha ido de menos a más en el torneo.

"Vamos a salir con toda la ilusión y las ganas de poder dar un pasito más hacia otro podio", comentó el alero argentino, Andrés Nocioni. "Siempre los juegos con Brasil son duros, son clásicos, ellos tienen un gran equipo pero nosotros debemos pensar en nosotros y en lo que hemos dejado de hacer en esta primera ronda".

Brasil podría estar invicto de no ser por el revés que sufrió ante Rusia con un triple en el último segundo del encuentro.

Argentina se topará del otro lado de la cancha con un viejo conocido: el entrenador de los brasileños es el argentino Rubén Magnano, quien fue el técnico de los argentinos cuando ganaron el oro en Atenas 2004.

"Argentina es un equipo cuya hambre de gloria todavía no caduca y que por naturaleza es ganador", advirtió Magnano. "Nosotros estamos tratando de inculcar ese espíritu en Brasil y hoy te podría decir que veo a mis muchachos con esa hambre de gloria".

Rusia perdió en el último suspiro con Australia para cerrar la primera ronda con una derrota en cinco encuentros, pero ese revés vino cuando ya había asegurado el primer lugar de su grupo. Además, el entrenador David Blatt le pudo dar descanso a sus titulares.

Lituania dio muestras de lo que puede hacer en una noche de inspiración, al darle la mayor pelea a Estados Unidos, con el que perdió apenas por 99-94.

"Podemos ser vencidos si no salimos a jugar de la forma correcta", advirtió Kevin Durant, quien fue la figura en el cierre de la primera ronda al marcar 28 puntos para superar 126-97 a Argentina.

"Siempre debemos salir enchufados, no puede ser que lo hagamos sólo por momentos, debemos mantenernos concentrados y listos para lo que viene", concluyó Durant.

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Carlos Rodríguez está en Twitter como: https://twitter.com/crodriguezap