Una misión comercial de Hong Kong se reunió hoy con empresarios panameños para animarlos a establecerse en el mercado hongkonés, y aprovecharlo como una puerta de entrada a otros del área asiática, como el chino, en el inicio de una gira por Latinoamérica que la llevará a Venezuela, Ecuador y Brasil.

El director general de la Agencia de Inversión de Hong Kong (Invest Hong Kong), Simón Galpin, dijo a los periodistas que en este "primer acercamiento" se reunió con representantes de empresas del sector logístico, de la banca y los servicios financieros.

Galpin, que no identificó a las empresas por "confidencialidad", indicó que estas pertenecen a sectores que son "muy importantes" para la economía del puerto libre de Hong Kong, que tiene muchas similitudes con la de Panamá.

Añadió que, además de ser el "corazón de Asia" y "la puerta de entrada a China", Hong Kong ofrece ventajas para que las empresas establezcan sus negocios como un sistema tributario simple y tasas impositivas "más bajas" que China y Singapur, y "cero" impuestos sobre ventas, inmobiliarios y ganancias de capital.

Destacó que en la actualidad existen 3.752 compañías regionales, nacionales y extranjeras con oficinas en Hong Kong, en su mayoría de Estados Unidos, China, Bélgica y Brasil.

"Queremos invitar a empresas de servicios financieros, bancos, abogados, empresas de contabilidad de Panamá a que se establezcan en Hong Kong para apoyar todo ese proceso de empresas que pueden venir de China continental hacia Panamá y el resto de América Latina", expresó Galpin.

Por su parte, el viceministro panameño de Comercio Exterior, José Pacheco Tejada, dijo a Efe que Panamá con su "hub" aéreo, el sistema bancario y el Canal ampliado "es el lugar indicado para que estas empresas (chinas) se establezcan y cubran todos los negocios que se desarrollan en América y el Caribe".

Hong Kong ostenta la posición número 22 en inversión directa en Panamá con 9,2 millones de dólares, concentrándose principalmente en la Zona Libre de Colón, mientras el monto de su inversión histórica acumulada es de 49,8 millones de dólares, según datos del Ministerio de Comercio e Industrias panameño (MICI).

La Zona Libre de Colón, en el Caribe panameño, esta clasificado como el segundo puerto libre del mundo, detrás de Hong Kong.

Galpin, que llegó anoche a Panamá, donde igualmente se reunió con funcionarios del MICI y dirigentes de la Cámara de Comercio, Industria y Agricultura, partirá hoy mismo para seguir su gira por Venezuela, Ecuador y Brasil.

Explicó que en estos tres países suramericanos cumplirá el mismo objetivo de explorar el interés de empresas de establecerse en Hong Kong, pero en este caso del sector minero.