Félix Sánchez hizo honor a su apodo. El dominicano demostró que es un hombre de hierro capaz de desafiar al tiempo.

Ocho años después de darle a República Dominicana el primer oro olímpico en su historia, el eterno "Súper Sánchez" se impuso el lunes en los 400 metros con vallas en los Juegos de Londres con tiempo de 47.63 segundos.

"Nadie se espera esto", dijo Sánchez. "Mucha gente decía que debía retirarme, pero perseveré. Ahora mismo deben estar celebrando en la República Dominicana".

A 24 días de cumplir 35 años, Sánchez se convirtió en el atleta de mayor edad que gana un oro olímpico en cualquier carrera de velocidad.

"Ojalá yo pueda correr así de rápido cuando tenga 35 años", dijo Michael Tinsley, el estadounidense que se llevó la medalla de plata.

Llamativamente, el tiempo de Sánchez este lunes fue idéntico al que cronometró cuando en Atenas 2004 coronó su primera conquista olímpica.

"Ver a Félix Sánchez, eso es un ejemplo de perseverancia", expresó el puertorriqueño Javier Culsons, quien se llevó el bronce con tiempo de 48.10.

Sánchez sacó la lengua al cruzar la meta y pegó un grito ensordecedor. Se ahincó en la pista del Estadio Olímpico, sacó una foto de su abuela Lilian Peña que llevaba guardada en el uniforme, la plantó en la superficie, le dio un beso y se la guardó.

Peña, quien crió a Sánchez en San Diego, falleció un día ante de la primera carrera de Sánchez en los Juegos de Beijing, donde fue eliminado en las preliminares.

En la ceremonia de premiación, el dominicano fue un mar de lágrimas, desbordado por la emoción.

Tinsley se llevó la medalla de plata con 47.91.

Culson, segundo en los últimos dos mundiales e invicto esta temporada en la Liga Diamante, no pudo con la carga de conseguir el primer título de Puerto Rico en unos Juegos Olímpicos.

Londres son los cuartos y últimos Juegos para Sánchez, quien participó por primera vez en Sydney 2000, donde no superó las semifinales.

Entre 2001 y 2004, Sánchez llegó a encadenar 43 victorias consecutivas, coronándose campeón del mundo en 2001 y 2003.