Leandro Barbosa anotó 10 de sus 23 puntos en el período final, cuando Brasil vino de atrás para vencer 88-82 a España el lunes y se apoderó del segundo lugar del Grupo B del torneo olímpico de básquetbol masculino.

El duelo estuvo marcado por numerosas especulaciones en torno a la conveniencia de la derrota. De hecho, al perder, España evitó verse las caras con Estados Unidos hasta una eventual final.

Abajo 66-57 al inicio del periodo final, Barbosa salió del banquillo y clavó dos triples para darle a los brasileños su primera ventaja y luego agregó cuatro puntos más para sellar el triunfo.

Marquinhos Vieira agregó 13 puntos y Tiago Splitter anotó 13 por Brasil, que se enfrentará al tercer lugar del Grupo A que podría ser Argentina en caso de que pierda con Estados Unidos en el último encuentro de la jornada.

Pau Gasol anotó 25 puntos, su hermano Marc agregó 20 y Serge Ibaka totalizó 14.

"Estamos enojados, jugando como lo hicimos al final del partido no le ganaremos a nadie, ya no hablemos de posibles rivales", dijo un molesto Gasol al final del encuentro. "Y no quiero hablar de si perdimos a propósito, este es un equipo de campeones que siempre sale a ganar".

España enfrentará en cuartos de final a Francia, a la que ya derrotó en la final del campeonato europeo de la temporada pasada.

"Francia o Argentina nos ganaría si jugamos como lo hemos hecho en los finales de los partidos, algo nos está pasando, pero no recuerdo la última vez que perdimos dos encuentros en fila y si no nos ponemos finos esto se nos puede acabar el miércoles", dijo José Calderón.

En un encuentro que comenzó rodeado por el morbo de ver si ambos equipos darían su máximo esfuerzo a pesar de saber que ganando el duelo frente a los estadounidenses sería inevitable en semifinales, España arrancó fuerte con un Gasol anotando 11 de los primeros 16 puntos de España.

Además, Ibaka encestó dos veces en fila en la pintura para darle a los ibéricos una delantera de 24-15 sobre el final del primer período.

Los brasileños se fueron acercando en el segundo parcial y se llegaron a poner a dos unidades con un par de tiros libres de Alex García, que pusieron la pizarra 37-35 con 3:26 por jugar. Pero España cerró la primera mitad con una carrera de 7-3 sellada con enceste de Marc Gasol para irse a descansar arriba 44-38.

En el tercero, la delantera española llegó a ser de 11 puntos, 62-51, con una jugada de tres puntos de Marc Gasol, pero los brasileños le dieron la vuelta a la pizarra los triples consecutivos de Barbosa que pusieron 75-73 con 4:15 por jugar.

España perdió el ritmo en los minutos finales y el empuje brasileño encabezado por Barbosa no les dejó regresar al encuentro.

___

Carlos Rodríguez está en Twitter como: https://twitter.com/crodriguezap