México y Japón se volvieron a citar en una semifinal del fútbol olímpico. Brasil palpita aún más el único título que le falta y Gran Bretaña se despidió en una definición por penales.

Con sus trabajosas victorias en cuartos de final, México y Brasil se metieron el sábado a las semis para alimentar, a su vez, la esperanza latinoamericana de protagonizar una tercera final olímpica.

Brasil también se encontrará en la siguiente instancia contra un rival asiático: Corea del Sur, que eliminó en los lanzamientos de penal 5-4 a Gran Bretaña después que los 90 minutos terminaron 1-1.

México debió ir a un alargue y aprovechó sendos errores defensivos del rival para ganarle a Senegal 4-2 en el estadio de Wembley. Brasil, por su parte, tuvo que remontar en dos ocasiones para deshacerse de la incómoda Honduras 3-2 en Newcastle.

Japón derrotó a Egipto 3-0 en Manchester.

Para México fue la segunda vez que avanza a semis en la historia del torneo, después de que lo hizo en las olimpiadas que organizó en 1968.

Precisamente, en el partido por la medalla de bronce, México cayó en su propia casa ante la selección japonesa 2-0. Hungría fue el campeón de ese certamen al vencer a Bulgaria.

Avido en colgarse su primera medalla en el fútbol, el "Tri" se adelantó cómodamente con tantos de Jorge Enriquez a los 10 minutos y Javier Aquino a los 62. Pero Senegal replicó con dianas del artillero Moussa Konate a los 68 e Ibrahima Balde a los 72, en ambos casos de cabeza.

En el alargue, México aprovechó dos errores infantiles de la zaga sanegalesa y el equipo africano, que había sido una de las sensaciones de la primera ronda, se derrumbó.

Giovani Dos Santos y Héctor Herrera marcaron los dos goles de la tranquilidad a los 97 y 106.

"Lo que más me gustó fue el espíritu de combate del equipo", comentó el técnico mexicano Luis Fernando Tena. "Después del 2-2 jugamos mejor".

Konate se fue a casa con cinco dianas.

En Newcastle, Brasil recibió una cachetada bien temprano con el gol de Mario Martínez a los 11, y Honduras comenzó a soñar. Los centroamericanos se habían clasificado por primera vez a los cuartos de final y eliminaron a España del torneo.

Pero Wilmer Crisanto recibió la segunda amarilla a los 33 y cinco minutos después Brasil empató 1-1 con el primero de la tarde de Leandro Damiao. Con diez hombres, los "catrachos" volvieron a irse arriba con tanto de Roger Espinoza a los 48, pero la "verdeamarela" reaccionó con la paridad a los 51 gracias al gol de penal de Neymar. A partir de allí fue otra historia y los sudamericanos lograron el tercero definitivo por intermedio de Leandro a los 60.

Honduras sufrió una segunda expulsión a los 90 con la segunda amarilla de Espinoza.

Surcorea será el último escollo que tendrá que sortear la "verdeamarela" en su ruta al anhelado oro.

Los surcoreanos le asestaron un duro revés a los anfitriones al eliminarlos del torneo en Cardiff, Gales.

Ambos terminaron empatados en el tiempo reglamentario 1-1. Surcorea se adelantó con gol de Dongwon Ji a los 29, pero Aaron Ramsey marcó el de la paridad a los 36. En la tanda de penales y con el marcador 4-4, el arquero surcoreano le adivinó la trayectoria al disparo de Daniel Sturridge. Sungyueng Ki anotó el quinto que depositó a su equipo a la semis.

Kensuke Nagai, Maya Yoshida y Yuki Otsu, por su parte, remecieron las redes para que los japoneses despacharan a los egipcios.

Nagai abrió la cuenta a los 14 minutos con un centro de Hiroshi Kiyotake, Yoshida hizo el segundo a los 78 al cabecear un tiro libre y Otsu marcó el tercero, también de cabeza, a los 83.

La mejor oportunidad de Egipto fue a los 77, cuando el arquero nipón Shuichi Gonda le atajó un remate a Mohamed El Neny.

Egipto jugó todo el segundo tiempo con un hombre menos por la expulsión de Saadeldin Saad a los 41 minutos por una falta sobre Manabu Saito.

Japón ganó sorpresivamente su grupo de los Juegos Olímpicos, en el que fue eliminada la favorita España.

Las semis se disputarán el martes.

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Juan Zamorano está en Twitter como http://twitter.com/Juan_ZamoranoAP