Guatemala subió al podio olímpico por primera vez en su historia y el Caribe bailó el sábado en la pista del estadio de atletismo de los Juegos Olímpicos.

La jornada fue sin duda de fiesta para Guatemala gracias al marchista Erick Barrondo, quien le regaló a los "chapines" la medalla de plata en la marcha de 20 kilómetros, la primera presea de cualquier metal que atrapa ese país en una olimpiada.

"Es una alegría para un país que ha sufrido mucho, pero que también ha soñado mucho", declaró Barrondo.

El Caribe festejó el avance de varias de sus figuras en la pista del Estadio Olímpico — encabezadas por el eterno vallista dominicano Félix Sánchez — y más que nunca los Juegos palpitan una final latinoamericana en el fútbol con los triunfos de México y Brasil en los cuartos de final.

Javier Culson alimentó las esperanzas de Puerto Rico de ver su primer oro olímpico al avanzar a la final de los 400 metros con vallas, en unas semifinales en las que Sánchez tuvo el mejor tiempo.

Culson y Sánchez estuvieron imponentes en sus respectivas pruebas. Lo del boricua no sorprende mucho porque está en su momento pleno y viene de ganar plata en los dos últimos mundiales.

La sorpresa la está dando el veterano Sánchez, quien había entrado en un declive los últimos años después de consagrarse campeón mundial en 2001, 2003 y olímpico en Atenas 2004.

El sábado proclamó a los cuatro vientos: "Estoy de regreso".

"Estoy sorprendido, pero lo más importante es que gané la serie y llegué a la final", manifestó el dominicano de 34 años.

La final de los 400 metros con vallas se disputará el lunes, y sin duda pondrá a los puertorriqueños y dominicanos pegados al televisor.

Dominicana también festejó la clasificación de Luguelín Santos a las semifinales de los 400 metros.

Las selecciones de México y Brasil, por su parte, quedaron el sábado a sólo paso de disputar el oro en el fútbol olímpico. Ambas pasaron sobresaltos para liquidar al final a Senegal 4-2 y a Honduras 3-2, respectivamente.

México se medirá contra Japón, mientras que Brasil ante Corea del Sur en las semifinales del martes.

Los mexicanos nunca han ganado una medalla en este torneo. Brasil tiene una de plata y dos de bronce, aunque les hace falta el oro, una vieja deuda en el laureado fútbol del gigante sudamericano.

No todo fue sonrisa para Brasil, ya que sufrió la eliminación de Fabiana Murer en el salto con pértiga. La vigente campeona mundial no pudo superar los 4,55 metros de mínima exigidos para avanzar a la final y por segunda olimpiada consecutiva quedó fuera de la lucha por el podio.

La cubana Yarelys Barrios quedó cuarta en la final del lanzamiento de disco y no pudo repetir la plata lograda hace cuatro años en Beijing.

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Juan Zamorano está en Twitter como http://twitter.com/Juan_ZamoranoAP