El ex gobernador mexicano Mario Ernesto Villanueva Madrid se declaró culpable en Nueva York del cargo de asociación ilícita para lavar millones de dólares del narcotráfico.

El ex funcionario aceptó el jueves ante un tribunal federal un cargo de asociación ilícita por lavado de dinero, señaló el viernes el fiscal federal de Manhattan, Preet Bharara.

Según la autoridades, Villanueva Madrid lavó dinero del cartel narcotraficante de Juárez mediante cuentas bancarias en Estados Unidos y otros países.

Bharara dijo que el Cartel de Juárez es una de las organizaciones traficantes de cocaína más violentas de México.

Villanueva Madrid fue gobernador del estado de Quintana Roo, donde se ubica la localidad turística de Cancún. Fue extraditado de México en 2010 y al principio se había declarado inocente de cargos relacionados con las drogas.

El ex funcionario, de 64 años, enfrenta hasta 20 años de cárcel. Será sentenciado el 26 de octubre.

El abogado del procesado no respondió a un mensaje electrónico en el que se le solicitó que comentara sobre el asunto.