Estados Unidos es vulnerable, después de todo. En su primer examen en serio de los Juegos Olímpicos, uno en el que se vieron abajo en el último cuarto, los estadounidenses vencieron el sábado 99-94 a Lituania para seguir invictos en el básquetbol masculino.

Chris Paul anotó un triple clave en el cuarto final y LeBron James se cargó al equipo en los últimos compases de un duelo que estuvo parejo de principio a fin.

Abajo 84-82 en el periodo final, Paul clavó su enceste detrás del arco para darle los estadounidenses una delantera no volvieron a ceder. James se encargó del resto al anotar siete puntos en los minutos finales para despegarse definitivamente de los lituanos.

"Son un equipo muy bien entrenado con grandes fundamentos, hay que darles crédito", dijo James al final del encuentro. "A nosotros nos gusta que nos pongan a prueba y competir. Hoy fue uno de esos días".

Fue un trámite completamente opuesto a la victoria por más de 83 puntos sobre Nigeria hace dos días, un partido en el que los estadounidense establecieron toda clase de récords con su huracán ofensivo.

"El otro día hicimos historia, pero eso ya pasó, esto fue otro partidop nuevo. Sabemos que para ganar debemos leer y reaccionar mejor a lo que intentan los rivales, hoy fue uno de esos partidos intensos donde cada posesión cuenta y afortunadamente nos llevamos la victoria", destacó James.

James y Carmelo Anthony anotaron 20 puntos cada uno y Kevin Durant agregó 16 por Estados Unidos que sigue perfecto en la primera ronda y es líder del Grupo A.

Linas Kleiza anotó 25 puntos por Lituania, que puso su marca en 2-2 y sigue en la lucha.

Desde el arranque los lituanos salieron determinados a vender cara la derrota y tuvieron a un Kleiza inspirado, al anotar 13 de sus puntos en el primer cuarto, ganado 33-25 por Estados Unidos.

En el segundo cuarto, Estados Unidos mantuvo esa delantera hasta que Simas Jasaitis metió un triple para acercar a cinco puntos a los lituanos, que finalmente se fueron al descanso abajo 55-51.

Entonados por esa buena actuación, los europeos lograron empatar el partido a 67 y 69 puntos pero con un triple de Carmelo Anthony, Estados Unidos se despegó por ocho al final del tercero y parecía que eso era todo para los lituanos, pero Kleiza metio un triple que los puso arriba 82-80. aunque de inmediato Durant empató el partido a 82 con una volcada.

Pauilius Jankunas se encargó de adelantar por última vez a Lituania, pero enseguida cayó el triple de Paul por el costado izquierdo de la cancha que puso arriba a Estados Unidos 85-84, y luego James clavó un triple y dos encestes para despegar 97-88 a los estadounidenses rumbo al triunfo.

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Carlos Rodríguez está en Twitter como: http://twitter.com/crodriguezap