Cuba metió el sábado dos boxeadores en los cuartos de final del boxeo olímpico, pero quedó sin uno de sus representantes por la derrota de Yosbany Veitía ante un tricampeón mundial de China.

Cuba se fue de los pasados Juegos de Beijing sin conseguir una sola medalla de oro, pero mantiene a seis de sus ocho púgiles en liza cuando se cumple una semana de competición.

El semipesado Julio La Cruz, su mayor esperanza para subir a lo alto del podio, exhibió un nivel supremo en su victoria por 25-8 sobre el jordano Ihab Almatbouli, mientras que Roniel Iglesias venció 18-15 al brasileño Everton Dos Santos en la división welter.

"Me sentí mejor que en el Mundial (de Bakú en 2011). He visto al resto de boxeadores de mi categoría y son muy buenos, pero creo que tengo posibilidades de medalla. Mi mejor arma es la movilidad", dijo La Cruz, quien se enfrentará el miércoles al brasileño Yamaguchi Falcao.

El combate de Falcao con el chino Fanlong Meng llegó con empate a 11 al asalto definitivo y se mantuvo en tablas de 13-13 tras el campanazo final. Pero el brasileño, quien se mostró más preciso en sus golpes, se llevó finalmente el triunfo por decisión del jurado.

Brasil mantiene tres púgiles con vida en Londres: los hermanos Yamaguchi y Esquiva Falcao, más el peso gallo Robenilson Vieira.

El brasileño Dos Santos, campeón mundial en Bakú, no supo contrarrestar el eléctrico boxeo de Iglesias y se despidió el día de su debut, ya que comenzó el campeonato con pase directo en la segunda ronda.

"Ya le había ganado en los Juegos Panamericanos y utilicé la misma estrategia", explicó Iglesias, quien se medirá el miércoles con el uzbeco Uktamjon Rahmonov.

En peso minimosca, Veitía perdió por 14-11 con el chino Zou Shiming, tres veces campeón mundial y medalla de oro en los pasados Juegos de Beijing.

Veitía no pareció encontrarse cómodo en ningún momento y cedió los tres asaltos, los dos primeros por 4-3. En el tercero intentó reaccionar pero Shiming, ágil veterano, evitó sus acometidas.

"Era un boxeador de mucha experiencia, muy difícil y me dio buenos golpes. Quizás necesité atacar más en el segundo asalto", resumió el cubano.

Shiming se enfrentará con el kazajo Birzhan Zhakypov en los cuartos de final el miércoles. "Sabía que iba a ser un combate muy duro, pero supe usar mi experiencia y mi rapidez para defenderme", analizó Shiming.

Puerto Rico sufrió la eliminación del prometedor Jantony Ortiz a manos del ruso David Ayrapetyan por 15-13.

"Pensé que podía ganar tras llegar con gasolina al tercer asalto. Así lo entendió la fanaticada, pero no los jueces", lamentó Ortiz, quien expresó su apoyo a los dos boricuas aún vivos en la competición, Jeyvier Cintrón y Félix Verdejo.

Ecuador se quedó sin representantes al caer eliminados el peso minimosca Carlos Quipo y el semipesado Carlos Gongora.

Quipo no pudo superar al experimentado tailandés Pongprayoon Kaeo, victorioso por 10-6, mientras que Góngora no anduvo inspirado ante el kazajo Adilbek Niyazmbetov y perdió por 13-5. Ecuador acudió a Londres con siete púgiles.

El nicaragüense Osmar Bravo también se despidió en octavos de final de semipesados, al perder por 18-6 ante el ucraniano Oleksandr Gvozdyk.

La gran sorpresa fue la victoria por 14-13 del búlgaro Aleksandar Aleksandrov sobre el surcoreano Jonghun Shin, quien había clasificado a segunda ronda con pase directo.