Este fin de semana, la viuda del disidente cubano, Oswaldo Payá, rechazó la versión del régimen de Raúl Castro en la que se determina que el accidente automovilístico ocurrido el 22 de julio y que cobró la vida de su marido fue el resultado de conducción imprudente por parte del chofer. ¿Qué tipo de régimen podría generar sospechas sobre un complot para asesinar a un oponente? El mismo régimen que catalogó como un "criminal" a Oswaldo Payá.

Después de enterarse de la muerte prematura de Payá, los miembros de la familia explicaron que habían recibido amenazas persistentes durante dos décadas de oposición política. Sus sospechas se materializaron una semana después del incidente cuando las autoridades cubanas detuvieron a dos activistas pro-demócratas europeos que se encontraban en el vehículo durante el accidente que mató a Payá y a su colega cubano, Harold Cepero Escalante. El lunes, en una sesión con la prensa, organizada por la agencia de seguridad interna, el ciudadano español que conducía el automóvil asumió la responsabilidad del accidente y ahora se enfrenta a cargos en el sistema de justicia orwelliano Cubano. Su colega sueco emitió una confesión obligatoria para apoyar las actividades 'ilícitas' de Payá. Los dos hombres parecen más rehenes que testigos, y ambos se pronunciaron ante la comunidad internacional para buscar una salida de Cuba.

 Yo tuve el privilegio de conocer a Oswaldo Payá, un hombre valiente de fe, durante una visita inusual que realizó a Washington, DC. Un devoto católico romano, me recordó  a creyentes y no creyentes que conocí durante una visita previa que realicé a Cuba. Al igual que ellos, parecía estar liberado por la fe - que exudaba una gran confianza y un sentido de decencia que es considerado como un peligro por el régimen.

Payá fue el incansable defensor del "Proyecto Varela" - una iniciativa notable que invocó el artículo 88 de la  de la constitución cubana de la era soviética para exigir una Asamblea Nacional para debatir una serie de libertades políticas. Por supuesto, el régimen de Castro consideró el activismo de Payá como un desafío a su legitimidad. Es menos conocido que algunos enemigos anti-comunistas criticaron la campaña de petición, precisamente porque pensaron que podría legitimar el gobierno y su constitución.

El Proyecto Varela, tomó energía e inspiración a partir de la peregrinación en 1998 del Papa Juan Pablo II a Cuba. Durante años, Payá y su red de simpatizantes trabajaron para reunir más de las 10.000 firmas necesarias, y en 2002, presentaron la petición a las autoridades.

El régimen rechazó la petición Varela y modificó la constitución para reafirmar el sistema "socialista" cubano. También puso en marcha una de sus infames medidas contra los disidentes, cuando decenas de activistas del Proyecto Varela, otros disidentes, activistas de derechos humanos y periodistas independientes fueron arrestados, juzgados y condenados a decenas de años de prisión. Payá nunca fue encarcelado, tal vez porque se ganó la fama internacional - y el Premio Sájarov a la Libertad de Conciencia en 2002 - por su activismo pacífico.


En los largos cuatro años desde que Raúl Castro reemplazó a su hermano mayor, su crueldad ha sofocado cualquier ilusión de un glasnost cubano. Se ha conservado el aparato de estado policial que trata a 11 millones de cubanos como criminales traidores. Más del doble de miembros de la oposición fueron detenidos por mes en 2011 en comparación con el año anterior. De manera brutal e irracional, varias decenas de dolientes en el funeral de Payá fueron detenidos por agentes de seguridad cubanos. El régimen también encarceló al estadounidense Alan Gross desde el año 2009 bajo cargos de espionaje infundados.

Entonces, ¿qué tiene que decir Raúl Castro a raíz de la prematura muerte de Oswaldo Payá? Este fin de semana ofreció un diálogo con los Estados Unidos - ". Una conversación entre iguales" Dejando a un lado la locura que implica que Castro considere a su régimen como cualquier otra democracia decente, ese diálogo debe ser entre el pueblo cubano y debe tratar sobre el futuro que merece. Payá lo sabía. Hasta que ese proceso se inicie en serio, los Estados Unidos debe invertir recientes concesiones unilaterales y guardar una relación económicamente y políticamente sólida para un gobierno en La Habana que sea responsable ante su pueblo.

Fue Payá víctima de un plan torpe para silenciarlo? Incluso si así fuera, los matones del régimen deben saber que no hay esperanza de sofocar la fuente de la decencia que Payá, su movimiento y su fe representaron.

El embajador Roger F. Noriega fue subsecretario de Estado Adjunto para Asuntos del Hemisferio Occidental de 2003-2005, embajador de EE.UU. ante la Organización de Estados Americanos de 2001-2003 y trabajó para la Cámara de Diputados y el Senado en las comisiones de relaciones exteriores de 1994 a 2001. Él es un investigador visitante en el American Enterprise Institute y es director gerente de la consultora Visión Américas LLC, que representa a clientes extranjeros y de Estados Unidos.

 

Roger F. Noriega was Ambassador to the Organization ofAmerican States from 2001-2003 and Assistant Secretary of State from 2003-2005. He is a visiting fellow at the American Enterprise Institute and managing director of Vision Americas LLC, which represents U.S. and foreign clients, and contributes to www.interamericansecuritywatch.com.

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