La jefa antidrogas de EE.UU., Michele Leonhart, dijo hoy que República Dominicana, considerada puente para la droga al mercado consumidor estadounidense y europeo, ha dado pasos "agigantados" para reducir el narcotráfico y destacó los esfuerzos entre ambos países para reducir este flagelo.

Al agradecer la condecoración que le impuso hoy el presidente dominicano, Leonel Fernández, en la sede del Ejecutivo nacional, la jefa de la Agencia Antidrogas de Estados Unidos (DEA) afirmó que el país caribeño "ha dado pasos agigantados para reducir el narcotráfico" y lo atribuyó "al liderazgo" del gobernante local.

Además, a los esfuerzos de la Policía y la Procuraduría y "principalmente" a los del presidente de la Dirección Nacional de Control de Control de Drogas (DNCD), general Rolando Rosado Mateo, a quienes llamó "socios y aliados valiosos de la DEA".

Todos juntos "hemos dado pasos agigantados para reducir la influencia de aquellos que creen que pueden manufacturar, transitar, traficar y vender sus narcóticos en la República Dominicana", dijo.

Estados Unidos y la República Dominicana, aseguró Leonhart, "están logrado sacar a los criminales de esta región" a través de acciones que reducen sus influencias en el área.

Igualmente, subrayó: "estamos cumpliendo con nuestros deberes y responsabilidades antes nuestros ciudadanos".

"Estamos haciendo del Caribe un lugar donde la gobernanza, la gobernabilidad y el crecimiento económico pueden florecer", afirmó la funcionaria estadounidense, quien llegó anoche a la capital dominicana y de inmediato se reunió con la cúpula militar.

Al mismo tiempo afirmó no tener "dudas de que a medida que fortalecemos aún más los lazos continuaremos hacia adelante en un paso que nos llevará a cumplir con las quejas y los objetivos".

Michele Leonhart fue condecorada hoy por el presidente dominicano con la orden de 'Duarte Sánchez Mella en el grado de gran oficial' por sus "altos méritos" y su contribución a la lucha contra el narcotráfico.

En unas declaraciones dadas la víspera, el presidente de la DNCD destacó el apoyo de Leonhart a la lucha contra el narcotráfico en el país y agregó que ésta ha sido un "pilar" importante para las operaciones de un avión no tripulado dotado de un radar integrado y un sensor térmico con capacidad de 24 horas patrullando las costas dominicanas.

"Este avión permite vigilar hacia lo más profundo del mar, evitando de ese la penetración de lanchas rápidas hacia nuestro territorio (...) esta colaboración ha impedido que al menos 40.000 kilos de cocaína hayan entrado al país en los últimos meses", dijo el jefe de la DNCD en un comunicado de prensa.

La visita de Leonhart a la República Dominicana se produce menos de un mes después de la realizada por la secretaria de Seguridad Nacional estadounidense, Janet Napolitano, quien firmó con las autoridades locales tres acuerdos dirigidos a la seguridad y a combatir la trata de personas y el narcotráfico.

El país caribeño es considerado un territorio utilizado por el narcotráfico internacional como puente al mercado consumidor de Estados Unidos y Europa.

El informe anual de Estados Unidos sobre el narcotráfico en el mundo difundido en marzo pasado colocó a la República Dominicana entre uno de los principales países de tránsito de drogas, así como en el capítulo de las naciones con un mayor lavado de dinero producto del negocio ilícito.