La organización humanitaria Human Rights Watch (HRW) instó hoy a los Gobiernos de Brasil, Argentina y Uruguay a que aprovechen la reciente inclusión de Venezuela en el Mercosur para "abordar los graves problemas de derechos humanos que existen actualmente" en ese país.

El director para las Américas de HRW, José Miguel Vivanco, señaló que el "Presidente Hugo Chávez ha concentrado el poder en el ejecutivo, socavando deliberadamente la independencia de las demás instituciones democráticas y eliminando controles esenciales al uso arbitrario y abusivo del poder estatal".

En una carta enviada a los presidentes de Brasil, Argentina, y Uruguay, Vivanco recordó que "la plena vigencia de las instituciones democráticas y el respeto de los derechos humanos y de las libertades fundamentales son condiciones esenciales" que figuran en el protocolo de adhesión a Mercosur.

En este sentido, afirma que "Chávez y sus partidarios en la Asamblea Nacional (Parlamento) han conseguido debilitar la libertad de expresión a través de diversas leyes y políticas que apuntan a redefinir el contenido de los medios y su control".

Esta concentración de poder, agrega Vivanco, ha dado a Caracas "vía libre para intimidar, censurar e investigar penalmente a venezolanos que critican al presidente u obstaculizan su agenda política".

Por ello, señala que la inclusión de Venezuela en la organización comercial regional supone "una oportunidad importante, y también el deber de abordar seriamente ante el Gobierno de Venezuela estos graves problemas de derechos humanos".

"Si los Estados partes del Mercosur ignoran su compromiso de proteger y promover derechos fundamentales y el respeto por las instituciones democráticas, enviarán el lamentable mensaje de que los compromisos internacionales reflejados en el Protocolo de Asunción son simplemente letra muerta", concluye.

Venezuela se convirtió el pasado 31 de julio oficialmente en miembro pleno del Mercosur en una cumbre extraordinaria celebrada en Brasilia a la que asistieron los presidentes de ese país, de Argentina, Brasil y Uruguay.