Hasta siempre Michael. Bienvenido Usain.

Mientras Michael Phelps da sus últimas brazadas en una prolongada despedida, empacando una impresionante cantidad de récords, los Juegos Olímpicos se preparan para recibir el show de Usain Bolt.

El arranque del atletismo marca el viernes un período de transición en los Juegos Olímpicos, en el que la natación reparte sus últimas medallas y las pruebas de pista y campo se instalan en el centro del escenario.

Phelps, quien implantó un nuevo récord de medallas al llegar a 20 con dos de oro y dos de plata en Londres 2012, compite el viernes en su última final individual, la de los 100 estilo mariposa, y se despediría de los Juegos — y de la natación — el sábado en el relevo de 4x100 de estilos combinados si Estados Unidos se clasifica a la final, como se espera.

¿Se va con él el mejor atleta olímpico de la historia?

Muchos piensan que sí. El estadounidense, después de todo, tiene 16 medallas de oro, siete más que su rival más cercano en esa tabla. Y realizó una proeza que será muy difícil de igualar cuando conquistó ocho preseas doradas en los juegos de Beijing en el 2008.

Ocho pruebas y ocho victorias.

Lo que hizo es "absurdo", comentó la tenista Serena Williams. "Nadie va a poder repetirlo".

El sudafricano Chad le Clos, que venció a Phelps una vez en Londres, dijo que el estadounidense "es sin duda el deportista olímpico más grande de todos los tiempos".

Sebastian Coe, ex mediofondista de renombre y presidente del comité organizador de los juegos, opina que Phelps "es el más exitoso en cuanto a medallas, pero eso no quiere decir necesariamente que sea le más grande".

"No todo gira en torno a las medallas", acotó el presidente del Comité Olímpico Internacional Jacques Rogge. "Hay otras cosas, como la personalidad. Y hay grandes atletas que no ganaron tantas medallas pero dejaron su marca".

Presionado para que mencionase algunas, Rogge tiró los nombres de Paavo Nurmi, Carl Lewis y Jesse Owens.

Personalidad y carisma es lo que le sobra a Bolt y Londres 2012 podrá definir si es el velocista más grande de todos los tiempos. El jamaicano ganó tres oros en Beijing, incluidos los de los 100 y 200 metros con récords mundiales. Si repitiese esa hazaña, nadie podrá discutir que es el mejor de todos.

Bolt, sin embargo, no llega en su mejor forma y últimamente ha sido derrotado un par de veces por su compañero de equipo Yohan Blake.

La jornada inaugural del atletismo entregará dos de las 22 medallas de oro a dirimirse el viernes, la del lanzamiento de bala masculino y los 10.000 metros femeninos.

Phelps competirá en una de cuatro finales de natación, cuyo programa concluye el sábado.

Otro plato fuerte del viernes serán las semifinales de los singles en tenis, en las que se enfrentan Roger Federer-Juan Martín del Potro, y Andy Murray-Novak Djokovic.

Y la delegación femenina de Brasil tendrá un día agitado en deportes por equipos. La selección de básquetbol enfrentará a Canadá, la de vóleibol jugará con China y la de fútbol buscará el pase a las semifinales frente a Japón.