Andreína Pinto estaba descalza cuando se enteró que había avanzado el jueves nada menos que a una final de la natación de los Juegos Olímpicos. La venezolana ya tendrá tiempo para volver a salir a la piscina con sus botas negras y pelear por el podio.

Pinto salió a la alberca del Centro Acuático con esas botas, "que además tienen pelos por dentro", como acotó ella misma, para proteger sus pies del piso frío. Cuando salió de la piscina, la venezolana se había metido entre las ocho finalistas de los 800 metros estilo libre que se disputarán el viernes.

Lucía una alegría controlada cuando habló con The Associated Press tras haberse clasificado con el sexto mejor tiempo con 8 minutos, 26 segundos y 43 centésimas. Eso representa que fue 4.65 segundos más lenta que la líder de las eliminatorias, la británica Rebecca Adlington, campeona olímpica en Beijing 2008 y con récord mundial que está vigente.

"Ahora me duelen un poco las piernas, debo descansar y concentrarme en la final", dijo Pinto, de 21 años, cuando de repente una de sus botas que tenía entre sus brazos, cubiertas por una toalla, se le cayó al piso.

Pinto, que estaba descalza, la recogió, la puso al lado de la otra bota que tenía entre sus brazos y de inmediato la volvió a tapar con la toalla.

"Es que soy muy friolenta, las necesito para no enfriarme los pies y además a estas botas las quiero mucho", respondió Pinto, quien con apenas 16 años participó Beijing 2008 y fue eliminada en primera ronda.

"Además, cuanto más caliente estoy, mejor me siento en la piscina", agregó la venezolana, descalza sobre el piso del cálido lugar cerca de la piscina donde los periodistas entrevistan a los atletas.

Pinto, cuya gran carta de triunfo son los 800 libre. había competido en Londres en otras tres pruebas: los 400 metros libre (puesto 15); los 200 mariposa (22); y los 400 combinado (27).

"Estoy física y mentalmente preparada para hacer una buena prueba", dijo Pinto, primera venezolana en una final olímpica de natación desde Francisco Sánchez en Atlanta 1996.

Además de la local Adlington, Pinto se las tendrá que ver con la danesa Lotte Friis (segundo mejor tiempo), la estadounidense Katie Ledechy (3), la española Mireia Belmonte (4) y la neocelandesa Lauren Boyle (5).

Pinto compartió el sexto puesto con la húngara Boglarka Kapas, ya que ambas hicieron el mismo tiempo. La otra finalista es la francesa Coralie Balmy.

En tanto, el también venezolano Albert Subirats quedó eliminado en los 100 metros mariposa.

"Estoy totalmente destrozado", dijo Subirats. "Toda la gente que me ha apoyado no se merecía esto", agregó el venezolano, quien terminó en el puesto 29 sobre 43 participantes.