El tenis olímpico sirvió el jueves una apasionante lucha por las medallas, en la que por primera vez en la historia se coló un varón argentino en los individuales: Juan Martín Del Potro.

A falta de completar la modalidad de dobles mixto, las semifinales del torneo de singles y dobles tanto en categoría masculina como femenina quedaron definidas para el viernes.

Y las mejores raquetas del circuito no fallaron. Roger Federer (1), Novak Djokovic (2), Andy Murray (4) y Del Potro (9) pelearán por las medallas sobre el césped de Wimbledon.

Apoyado en la grada por el príncipe Guillermo de Inglaterra y su esposa Kate Middleton, el local Murray se deshizo cómodamente del español Nicolás Almagro por 6-4, 6-1 y se enfrentará al serbio Djokovic, que doblegó al francés Jo-Wilfried Tsonga por 6-1, 7-5.

Del Potro dio cuenta 6-4, 7-6 (4) del japonés Kei Nishikori y se las verá con Federer, quien derrotó al estadounidense John Isner con un casi idéntico 6-4, 7-6 (5). El oro olímpico es la única asignatura pendiente del multicampeón Federer, que disputa en Londres sus cuartos juegos olímpicos.

Y aunque parezca mentira, nunca consiguió acceder a la final.

En Sydney 2000 Federer alcanzó las semifinales, pero no logró avanzar a la final y también perdió el partido por el bronce.

En Atenas 2004 y Beijing 2008 fue eliminado en las primeras rondas. En Londres y en su jardín favorito de Wimbledon, donde hace sólo un mes levantó su séptimo título, el suizo está pletórico.

"Es una cuestión de confianza", dijo Federer sobre la ventaja de encarar el torneo olímpico tras su reciente triunfo en Wimbledon. "No es que me sienta invencible, pero me encuentro muy bien, muy cómodo con las decisiones que tomo dentro de la cancha".

Del Potro es el único obstáculo que se interpone en el camino de Federer a su primera final olímpica. La Torre de Tandil tendrá dos opciones de convertirse en el primer argentino que gana medalla en el tenis masculino individual de unos juegos.

Gabriela Sabatini se colgó una plata y disputó la final de Seúl 1988, pero hasta la fecha ningún hombre ha conseguido la medalla olímpica de tenis en individuales.

"Los rivales y los jugadores que hay son muy complicados", admitió como queriendo rebajar la euforia. "Federer, Djokovic, Murray... Si se planteaba que yo estuviera con ellos era muy difícil que pase".

En cuartos de final de Roland Garros, Del Potro llegó a dominar por 2-0 al suizo, que acabó remontando el partido.

"Creo que es la sexta vez que jugamos este año", señaló Federer. "Lo conozco bien y me ha batido en partidos importantes como la final del Abierto de Estados Unidos (2009)".

"Es un jugador muy alto, con un servicio difícil de devolver en una superficie rapida como la hierba", agregó.

Entre las mujeres, Rusia se aseguró una finalista tras depararse un enfrentamiento entre dos Marias. Una se apellida Sharapova, la reciente campeona del Abierto de Francia que doblegó 6-2, 7-5 a la belga Kim Clijsters. Y la otra Kirilenko, quien venció 7-6 (3), 6-3 a la checa Petra Kvitova.

En la otra semifinal, la bielorrusa Victoria Azarenka, primera raqueta del mundo, se medirá a la estadounidense Serena Williams, al igual que Federer también ganadora de Wimbledon hace un mes.

Serena y Venus Williams también avanzaron a las semifinales del dobles femenino, en el que aspiran a lograr su tercer oro olímpico como pareja tras las victorias en Sydney 2000 y Beijing 2008.

Las hermanas Williams se enfrentarán a las rusas Kirilenko — quien podría hacer doblete de medallas en singles y dobles — y Nadia Petrova. Mientras que la otra semifinal la dirimirán las estadounidenses Lisa Raymond y Liezel Huber, primeras preclasificadas, y las checas Andrea Hlavackova y Lucie Hradecka.

La sorpresa entre los doblistas masculinos la dieron David Ferrer y Feliciano López, mientras que Francia logró colocar a sus dos parejas en las semifinales.

El doble español, prácticamente inédito en el circuito profesional, jugará en semifinales contra los franceses Michael Llodra y Tsonga. Mientras que los favoritos hermanos estadounidenses Mike y Bob Bryan, oro hace cuatro años, se enfrentarán a los también franceses Julien Benneteau y Richard Gasquet.