El esperado regreso de River Plate tras una temporada en segunda división, junto a la ausencia de Juan Román Riquelme en Boca Juniors y las rutilantes incorporaciones de Racing Club e Independiente en un mercado de pases deprimido, marcan el inicio de un nuevo torneo en Argentina, que tras varias discusiones mantendrá el formato anterior pero con otro nombre.

El último campeón Arsenal y Unión de Santa Fe abrirán el viernes el torneo Inicial, antes llamado Apertura. La Asociación del Fútbol Argentino (AFA) había anunciado tiempo atrás un cambio de formato con un solo campeón por temporada y no dos como hasta ahora.

La idea original era que el mejor equipo del Inicial jugara con el ganador del bautizado torneo Final que arrancará en febrero de 2013 una final para definir al campeón de la temporada, pero a pocos días de rodar la pelota la AFA dio marcha atrás y se mantendrán los dos campeones. O sea, se siguen jugando dos campeonatos como hasta ahora pero las denominaciones Apertura y Clausura pasaron a mejor vida.

River dejó atrás la peor pesadilla de su historia que significó el descenso a segunda y de vuelta en la máxima categoría se alista para la pelea, sin perder de vista que como todo equipo recién ascendido necesita sumar la mayor cantidad de puntos posible para evitar dolores de cabeza.

"Estamos armando un equipo para ser protagonistas del torneo, nos preparamos para pelear el campeonato porque la historia del club lo requiere y nuestra mentalidad también", dijo el técnico Matías Almeyda.

Almeyda les mostró la puerta de salida al capitán y goleador Fernando Cavenaghi y a Alejandro "Chori" Domínguez, dos referentes, por motivos al parecer extrafutbolísticos. Y se reforzó con jugadores de experiencia pero que no les quitan el sueño a los hinchas: el arquero Marcelo Barovero (Vélez), el lateral Gabriel Mercado (Estudiantes), el zaguero Jonathan Bottinelli (San Lorenzo) y el volante Ariel Rojas (Godoy Cruz).

Así las cosas, el franco-argentino David Trezeguet, elegido nuevo capitán, sigue como la gran figura de River, que debutará el domingo ante Belgrano de Córdoba, el mismo rival que lo mandó al descenso en 2011.

Con la herida todavía sangrando por la derrota ante Corinthians en la final de la Copa Libertadores, Boca recibió otro golpe cuando Riquelme, su máximo ídolo y capitán, anunció su alejamiento sin muchas explicaciones, aunque las diferencias con el entrenador Julio Falcioni y la directiva habrían sido determinantes.

El enganche aún no rescindió su contrato con Boca y tampoco firmó para otro club, lo cual ha dado pie a que se especule con su regreso si Falcioni, cuestionado por los hinchas, no consigue triunfos en las primeras fechas.

La directiva no contrarrestó el efecto Riquelme con grandes contrataciones. Hasta aquí repatrió al arquero Oscar Ustari (Getafe de España) por la lesión del titular Agustín Orión.

Boca hará su estreno el sábado ante el recién ascendido Quilmes.

La sobriedad de River y Boca en el mercado de pases contrasta con Racing e Independiente, dos "compradores compulsivos" de jugadores.

Lo paradójico es que ambos equipos están en una delicada situación económica, sobre todo el Rojo, pero gastaron fuertes sumas para reforzar sus plantillas por la obligación de sumar una buena cantidad de puntos que les asegure la permanencia en Primera.

La Academia contrató al goleador José Sand (Tijuana México), el zaguero Fernando Ortíz (Vélez) y el volante italo-argentino Mauro Camoranesi (Lanús) entre los nueve fichajes realizados hasta el momento.

Independiente trajo de España al volante colombiano Fabián Vargas y al defensor paraguayo Claudio Morel Rodríguez. También a una de las figuras del campeón Arsenal, el delantero Luciano Leguizamón, además de otros siete refuerzos.

Consultado sobre el origen de los fondos para los fichajes, el presidente de Independiente Javier Cantero habló de "ingenio", aunque la verdadera fuente de recursos fueron las transferencias de sus dos mejores futbolistas y el dinero ahorrado por la salida de otros con contratos altos. Racing recibirá el sábado a Atlético Rafaela y el mismo día Independiente visitará a Newell's, el que para muchos cerró el mejor refuerzo de todos: el volante Maxi Rodríguez, de regreso al fútbol argentino tras nueve temporadas en Europa.

La "Fiera" se desvinculó del Liverpool inglés.

La fecha se completará con: Colón-Lanús (sábado); Godoy Cruz-All Boys, San Lorenzo-San Martín de San Juan (domingo) y Tigre-Estudiantes.