Penske Racing despidió el miércoles al piloto A.J. Allmendinger después de que hace tres semanas dio positivo por una anfetamina prohibida.

El equipo dijo estar decepcionado con los resultados del examen antidopaje e indicó que no tenía otra opción.

"A.J. es un magnífico piloto, una buena persona y es muy desafortunado que tengamos que separarnos en este momento", dijo Roger Penske, propietario de la escudería. "Hemos invertido mucho en A.J. y confiábamos en su éxito con nuestro equipo. La decisión de despedirlo es consistente con la forma en que trataríamos a cualquier otro miembro del equipo Penske Racing bajo circunstancias similares".

"En momentos en que A.J. empieza el programa 'Road to Recovery' (Camino a la recuperación) de la NASCAR, le deseamos lo mejor y esperamos verlo competir de nuevo" en el serial, agregó.

Sam Hornish Jr. conducirá el Dodge No. 22 en Pocono este fin de semana y durante "el futuro previsible", señaló el equipo. Se evaluarán las opciones para la temporada de 2013.

Allmendinger, al que la NASCAR suspendió en forma indefinida la semana pasada por haber dado positivo a fines de junio, ofreció disculpas y le agradeció a Penske el respaldo durante un "tiempo difícil" las últimas semanas.

"Ofrezco disculpas por la distracción, el bochorno y las dificultades que ha provocado mi actual suspensión de la NASCAR", afirmó.

La única forma en que Allmendinger pudiera volver al serial es que complete el programa de rehabilitación de la NASCAR, y se comprometió a hacerlo para poder volver a competir "en un futuro cercano".

Allmendinger fue suspendido el 7 de julio, apenas horas antes de la carrera de Daytona, lo que obligó a Penske a enviar a Hornish al auto en el último momento. Su muestra de orina de respaldo, examinada la semana pasada, confirmó los resultados positivos de la prueba inicial.

NASCAR no ha dicho cuál fue la sustancia por la que fue suspendido, pero su gerente de negocios indicó que fue una anfetamina. Allmendinger dijo que no tomó una sustancia prohibida a sabiendas y contrató a un laboratorio independiente para que ayude a determinar qué fue lo que causó que diera positivo.