Michael Phelps comenzó el miércoles la defensa de su título de los 200 metros estilos en los Juegos Olímpicos de Londres, horas después de ganar su 19na medalla y convertirse en el atleta con más medallas en la historia de las justas.

Phelps cronometró 1 minuto, 58.24 segundos para conseguir el cuarto mejor tiempo en las preliminares. Su compatriota estadounidense Ryan Lochte fue el segundo más veloz, con 1:58.03, poco después de avanzar en los 200 espalda.

Lochte busca su primer oro en esa prueba, luego de conseguir el bronce hace cuatro años en Beijing, y terminar segundo detrás de Phelps en 2004 en Atenas. Phelps intenta convertirse en el primer hombre que gana el mismo evento individual en tres Juegos consecutivos, aunque el japonés Kosuke Kitajima puede conseguirlo primero cuando nade la final de los 200 pecho el miércoles por la noche.

La final de los 200 combinados ese el jueves.

El húngaro Laszlo Cseh, medallista de plata en 2008, fue el más rápido con 1:57.20, mientras que el japonés Kosuke Hagino quedó entre Lochte y Phelps en tercer lugar.

El sudafricano Chad le Clos, quien superó a Phelps para ganar el oro el martes en los 200 mariposa, avanzó a las semifinales con el 11er mejor tiempo.

El brasileño César Cielo y el cubano Hanser García compiten por la noche en la final de los 100 metros libre.