El Palmeiras, reforzado por algunos de los titulares que estaban lesionados, recibirá mañana en Sao Paulo a un Botafogo plagado de suplentes para el partido de ida por la fase eliminatoria brasileña de la Copa Sudamericana.

Pese a que está entre los clubes amenazados con caer a la segunda división por sus malos resultados en el Campeonato Brasileño, el Palmeiras decidió usar los titulares para la Sudamericana, que considera el camino más rápido para clasificarse a la Libertadores, en tanto que el Botafogo, que lucha por las primeras posiciones en la Liga, optó por un equipo mixto con pocos titulares.

"Nuestra situación en la Liga no cambia los planes para la Sudamericana. Estar en la zona del descenso preocupa, pero tenemos que jugar con fuerza máxima con el Botafogo", dijo el portero Bruno.

El club verde, que hasta hace dos días tenía nueve jugadores en el departamento médico, será reforzado mañana con tres titulares que se recuperaron y volvieron a los entrenamientos.

Se trata del zaguero Mauricio Ramos, que se recuperó de una lesión en la pierna derecha, del volante Marcos Assunçao, que superó una tendinitis en la rodilla izquierda, y del lateral Juninho. Los tres se entrenan desde el lunes.

El técnico del Palmeiras, Luiz Felipe Scolari, no podrá contar con el centrocampista chileno Jorge Valdivia, que sigue bajo cuidados médicos por una lesión en la pierna izquierda.

Scolari tampoco podrá contar con Cicinho, transferido al Sevilla, ni con el portero Deola, igualmente negociado.

Por su parte, el técnico del Botafogo, Oswaldo de Oliveira, confirmó que le dará descanso a algunos titulares y viajará a Sao Paulo con un equipo mixto, ya que la prioridad es el Brasileño.

"Hay jugadores muy cansados que necesitan un respiro. Vamos a realizar algunos experimentos para tener un equipo que pueda enfrentar al Palmeiras sin mayores riesgos", afirmó.

Entre los titulares que ni viajarán a Sao Paulo figura el holandés Clarence Seedorf, el principal refuerzo del año; el lateral derecho Lucas, el zaguero Fabio Gerreira, el lateral izquierdo Marcio Azevedo, el centrocampista Andrezinho y el delantero Elkeson.

Los suplentes jugarán reforzados por el portero Jéfferson, así como por el zaguero Antonio Carlos, que no disputó el partido del sábado porque estaba suspendido, y por el lateral izquierdo Lima, recién contratado y que podrá debutar mañana.

También reforzaron a los suplentes el centrocampista Vitor Júnior y el delantero Rafael Marques, que necesita ganar ritmo de juego.

- Posibles alineaciones:

Palmeiras: Bruno; Artur, Henrique, Mauricio Ramos, Juninho; Marcos Assunçao, Marcio Araújo, Patrick, Daniel Carvalho; Barcos y Mazinho. Entrenador: Luiz Felipe Scolari

Botafogo: Jéfferson; Lennon, Brinner, Antônio Carlos, Lima; Jadson, Rodrigo Dantas, Cidinho, Jéferson Paulista; Vitor Júnior y Rafael Marques. Entrenador: Oswaldo de Oliveira.

Árbitro: el brasileño Heber Roberto Lopes.

Hora: 21.50 local (0.50 GMT del jueves).

Estadio: Arena Barueri, de Sao Paulo.