Alentada por una Honduras matagigantes, verdugo nada menos que de España, América Latina amenaza con colocar todos sus representantes en los cuartos de final del torneo olímpico de fútbol masculino.

Dos años después de apropiarse de seis plazas en la segunda ronda de la Copa Mundial, América Latina podría acaparar la mitad de las plazas entre los ocho mejores de la justa olímpica el miércoles.

Sería la primera vez que la región llega con cuatro equipos a esta instancia.

Hasta ahora el máximo que había colocado era tres, algo que consiguió en Atenas 2004 y Atlanta 1996.

Brasil, con un Neymar enchufado, ya está clasificado y México, Honduras y Uruguay dependen de sí mismos en el cierre de la fase inicial.

Los brasileños, que han ganado sus dos salidas, juegan contra Nueva Zelanda en un partido de trámite. México y Honduras necesitan empates ante Suiza y Japón respectivamente para seguir en carrera y Uruguay enfrenta el panorama más complicado, pues debe ganarle a la dueña de casa Gran Bretaña para no ser eliminada.

En caso de avanzar, Honduras haría historia, pues nunca llegó a los cuartos de final. En sus dos anteriores actuaciones, en Sydney 2000 y Beijing 2008, se regresaron temprano a casa.

Los hondureños ya dieron un batacazo al derrotar 1-0 a España en la segunda fecha y dejarla sin esperanzas de pasar a la siguiente fase.

Brasil es todo tranquilidad y su técnico Mano Menezes planea darle descanso a algunos titulares.

El timonel había dicho que Paulo Henrique Ganso jugaría, pero el centrocampista al parecer no está aún recuperado de una lesión muscular. El delantero Hulk, quien recibió una tarjeta amarilla en el partido contra Bielorrusia, podría ser dejado en la banca como protección.

Brasil, que se impuso 3-2 a Egipto y luego goleó 3-1 a Bielorrusia, quiere una vez por todas en Londres alcanzar por primera vez lo más alto del podio en el fútbol olímpico, el único torneo grande que le hace falta ganar.

En esa zona de Brasil, el equipo con más posibilidades de atrapar el segundo pasaje es Bielorrusia, que tiene tres puntos y cerrará contra Egipto, que con Nueva Zelanda comparten el sótano con una unidad.

Honduras sigue con el pecho inflado tras noquear a la poderosa España, pero encara el compromiso contra Japón con un bache en el mediocampo debido a que sus titulares Arnold Peralta y Roger Espinoza están suspendidos por acumulación de amonestaciones.

Espinoza se destacó en la victoria sobre España al dar el pase de gol al ariete Jerry Bengtson, quien lleva tres dianas en el certamen.

El defensa Maynor Figueroa asegura que sus compañeros han evitado a toda costa dormirse en los laureles después del resonante triunfo contra los españoles 1-0.

"Veo al grupo con el mismo deseo del primer día, esto no ha venido a cambiar nada. Haber ganado a España no nos hace creer que somos más, al mismo tiempo ratificamos que tampoco somos menos que nadie. Solo dimos un paso importante y todavía no hemos ganado nada", manifestó el jugador del Wigan.

Honduras tiene cuatro puntos gracias al empate ante Marruecos 2-2 y la victoria sobre España, y requiere empatarle a Japón, con seis y ya clasificado, para avanzar. De no hacerlo, le abre la posibilidad a Marruecos que, con una victoria sobre España, puede aspirar a sellar su pasaporte.

México, el otro representante de la CONCACAF, tiene un camino menos pedregoso. Empatado con Corea del Sur en la punta del Grupo B con cuatro unidades, ambos aseguran el viaje a los cuartos de final con sólo empatarles a Suiza (1) y Gabón (1), respectivamente.

Uruguay es el latinoamericano más apurado en el cierre de la ronda, pues necesita ganarle a la anfitriona Gran Bretaña para clasificarse. Ningún otro resultado le sirve a los dirigidos por Oscar Tabárez.

La "Celeste" tiene tres puntos y está detrás de Gran Bretaña (4) y Senegal (4). El equipo africano, sensación en este Grupo A, cierra con Emiratos Arabes Unidos, el más débil de la llave y que está eliminado.

Los cuartos de final se disputan el 4 de agosto.

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