La producción de cocaína pura en Colombia cayó 25% el año pasado según el estudio del gobierno estadounidense sobre la producción de drogas.

El zar antidrogas de Estados Unidos, Gil Kerlikowske, director de la Oficina de la Política Nacional para el Control de las Drogas, dijo el lunes que la producción potencial de cocaína en el país sudamericano ha disminuido 72% desde 2001.

Colombia ocupa ahora el tercer lugar, detrás de Perú y Bolivia, en la producción de cocaína pura, indicó.

"La producción potencial de cocaína pura en Colombia se ha reducido a 195 toneladas métricas, desde 700 toneladas métricas en el año 2001, el nivel potencial de producción más bajo desde 1994 y la primera ocasión desde 1995 en que Colombia está produciendo menos cocaína que Perú o Bolivia", dijo Kerlikowske en un discurso en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

La oficina de Kerlikowske dijo que la caída en la producción de cocaína en Colombia ha coincidido con una disminución en Estados Unidos de las muertes por sobredosis de cocaína, las pruebas de drogas positivas en el lugar de trabajo, la pureza de la cocaína disponible para la compra en la calle y las incautaciones internas de cocaína.

"Permítanme añadir un poco de contexto a estos resultados. No sucedieron de un día para otro, hubo un esfuerzo sostenido que requirió casi una década de presión constante y estratégica a través de más de un gobierno, tanto en Estados Unidos como en Colombia", afirmó.

La reducción se debe en gran medida a los resultados del Plan Colombia, un programa de 7.500 millones de dólares que se lanzó en 1999, financiado principalmente por Estados Unidos para ayudar al gobierno colombiano en la lucha contra una insurgencia izquierdista y las organizaciones del narcotráfico, dijo Kerlikowske.

El funcionario agregó que en la menor producción de drogas han contribuido también una mayor presencia gubernamental en el país, las acciones concentradas en la erradicación y el enfoque judicial en las operaciones contra las drogas.

"Los resultados son históricos y tienen enormes implicaciones, no sólo para Estados Unidos y el hemisferio occidental, en realidad para todo el mundo", dijo Kerlikowske.

En Colombia, el presidente Juan Manuel Santos se dirigió a su ministro de Defensa, Juan Carlos Pinzón, y le dijo: "Qué buena noticia ministro la que nos dieron ayer. Hoy van a hacer el anuncio oficial de que el área cultivada de narcotráfico disminuyó por primera vez a dos dígitos y son 17.000 hectáreas menos en el año 2011 que en el año 2010".

El mandatario agregó desde el municipio de Rionegro, departamento de Antioquia, a unos 230 kilómetros al noroeste de Bogotá, que la baja en las cifras se dio como parte "de la estrategia (de) cortar las fuentes de financiación que produce (el narcotráfico)".

Colombia, lo que Santos calificó como buena noticia, "pasa a ser el tercer productor de coca del mundo".

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El periodista de The Associated Press Librado Cardona contribuyó a este despacho desde Bogotá, Colombia.