Colombia escribió el lunes un agridulce epílogo a su participación en el torneo olímpico de tenis al caer eliminados sus cuatro representantes.

Después de la derrota de Alejandro Falla ante Roger Federer, Santiago Giraldo perdió en segunda ronda y Mariana Duque se vio obligada a retirarse por lesión. Además, la pareja formada por Giraldo y Juan Sebastián Cabal sucumbió ante los croatas Ivan Dodig y Marin Cilic.

Los problemas físicos de Duque impiden a Colombia presentar una pareja para el dobles mixto, cuyo cuadro todavía no está configurado.

La segunda ronda alcanzada por Giraldo fue el mejor resultado cosechado en la hierba de Wimbledon. Pero el equipo colombiano prefiere pensar en positivo y entiende que Londres es un paso más hacia el primer gran objetivo que persiguen: entrar en el grupo mundial de la Copa Davis.

"En Londres entramos en un selectísimo grupo de 17 países del mundo y lo hemos hecho con cuatro representantes", dijo Gabriel Sánchez, presidente de la Federación Colombiana de Tenis, a The Associated Press. "Uno siempre quiere más, pero lo más importante es que todos nuestros tenistas están impulsando su desarrollo profesional".

"Nuestro objetivo como equipo es entrar en el Grupo Mundial y tenemos jugadores para hacerlo", añadió.

Londres marcó un hito en la historia del tenis colombiano.

Falla y Giraldo, cuyo ránking les sitúa entre las 50 mejores raquetas del planeta, fueron los primeros colombianos en competir en los singles de un torneo olímpico, que reúne a muchas de las mejores raquetas del circuito profesional desde que el tenis regresó al programa de los Juegos en Seúl 1988.

Hasta ahora, la representación masculina de Colombia se limitaba a la pareja formada por Luis Arturo González y Alvaro Jordan, eliminados en primera ronda del dobles en 1988.

En el torneo olímpico disputado en Wimbledon, Giraldo alcanzó la segunda ronda, en la que cayó eliminado ante el belga Steve Darcis. Mientras que Falla perdió el sábado frente al número uno del mundo Federer, al que ganó un set y logró poner en aprietos en varias fases.

Además, Giraldo y Cabal en el dobles cedieron el lunes ante los croatas Marin Cilic e Ivan Dodig por 6-4, 6-4.

"El progreso ha sido importante", explicó Giraldo. "Fuimos los primeros hombres en estar acá presentes y el torneo es muy duro".

"Las olimpiadas son un escenario para mostrar que Colombia está trabajando bien. Creo que hay muchas cosas positivas para rescatar", añadió.

En la categoría femenina, Duque se retiró por una lesión en la rodilla derecha que se produjo mientras disputaba su partido de primera ronda ante la rusa Maria Kirilenko.

"Somos jóvenes con mucho por trabajar, por mucho que mejorar, con muchas ilusiones", explicó Giraldo. "Confío en que el trabajo que está haciendo Colombia lo esté haciendo bien y que vamos a evalucionar y potenciar nuestro nivel para seguir mejorando cada uno en su camino".