El dinero probablemente no preocupa a Sanya Richards-Ross. Tiene convenios de patrocinio con BMW y Nike, y está casada con Aaron Ross, cornerback de los Jaguars de Jacksonville que devengará 15 millones de dólares durante las próximas tres temporadas en la NFL.

Pero hay algunas restricciones sobre lo que pueden promover Richards-Ross y otros deportistas olímpicos en Londres 2012. Ello ha causado disgusto entre algunos competidores, quienes quieren que los organizadores modifiquen sus políticas, particularmente con el fin de ayudar a los deportistas que carecen de contratos lucrativos con algún auspiciante.

"He tenido la fortuna de que me vaya muy bien en las Olimpíadas, pero muchos de mis colegas tienen dificultades en este deporte. Y me parece que esto (los impedimentos de 'marketing') es injusto", dijo el lunes la velocista estadounidense.

Richards-Ross, que vende también fotografías y afiches autografiados en su página de internet, figuró entre los deportistas que participaron en una campaña mediante Twitter, identificada con los términos "WeDemandChange2012" y "Rule40".

Ese segundo término de identificación de tema en Twitter hace referencia a la Regla 40, una política del Comité Olímpico internacional (COI) que prohibe a los deportistas participantes en los Juegos el uso de sus nombres o imágenes con fines publicitarios durante las Olimpíadas. La regla está en efecto desde el 18 de julio hasta el 15 de agosto, tres días después de la ceremonia de clausura.

El COI dice que devuelve al deporte más del 94% de sus ingresos comerciales y que sólo trata de proteger el dinero que se inyecta al movimiento olímpico.

"Una gran proporción de los 10.500 atletas que están aquí entendería por qué hacemos esto", dijo el vocero Mark Jones. "Durante un mes, les pedimos no publicitar productos que no se relacionen con los Juegos Olímpicos y que no reditúen dinero al movimiento".

El patrocinio comercial está por todas partes en Londres 2012. Pero se trata sólo de auspiciantes oficiales.

Richard-Ross dijo que sólo 2% de los deportistas estadounidenses pueden emitir "tuits" sobre sus patrocinadores, pues éstos son los mismos que apoyan al COI o al Comité Olímpico Estadounidense.

Los Juegos Olímpicos generan miles de millones de dólares, y "los atletas sólo quieren ser tomados en cuenta", dijo la velocista. "La realidad y el ideal olímpicos... son diferentes ahora".

___

Los periodistas de la AP, Jenna Fryer y Graham Dunbar, contribuyeron con este despacho.

___

Tim Reynolds está en Twitter como http://www.twitter.com/ByTimReynolds.