Michael Phelps abrió el lunes la defensa de su título olímpico en los 200 metros estilo mariposa, pero apenas consiguió el quinto mejor tiempo en las eliminatorias.

Phelps no ha podido ubicarse como el mejor en las preliminares matutinas de los Juegos Olímpicos de Londres cuatro años después de que arrasó con ocho preseas doradas en Beijing, una cifra sin precedentes.

Finalizó tercero en su eliminatoria, con un tiempo de un minuto, 55.53 segundos. El austriaco Dinko Jukic y el estadounidense Tyler Clary fueron los dos primeros.

"Estoy muy contento con la forma en que nadé", dijo Phelps. "Así debía ser".

Phelps ha ganado los 200 mariposa en los últimos dos Juegos Olímpicos e impuso el récord del planeta en el Mundial de 2009.

La madre de Phelps, Debbie, meneó la cabeza ligeramente al ver la llegada de su hijo. El sábado, fue el más lento entre los clasificados en el combinado individual de 400 metros, y su sorpresivo cuarto lugar lo privó de las medallas.

Jukic tuvo el mejor tiempo, de 1:54.79, mientras que Clary fue segundo, con 1:54.96, para avanzar a la semifinal que se disputará por la noche.

En los 200 estilo libre para mujeres, la italiana Federica Pellegrini se mantuvo en camino de defender su título olímpico.

Llegó con un tiempo de 1:57.16 en la tercera de cinco eliminatorias. La adolescente estadounidense Missy Franklin nadó en el carril aledaño. Sin embargo, fue otra norteamericana, Allison Schmitt, quien tuvo el segundo tiempo más rápido, de 1:57.33, para avanzar a la semifinal en el tercer día de la natación.

Franklin se ubicó tercera, con un registro de 1:57.62.