Leandro Barbosa anotó 16 puntos el domingo y Brasil soportó un embate final para iniciar con el pie derecho su participación en el básquetbol varonil de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 al derrotar 75-71 a Australia.

"Fue nuestra primera victoria en Juegos Olímpicos así que es un día histórico", dijo el ala pivot Ike Diogu, quien marcó 13 puntos por los nigerianos. "Demostramos que somos el mejor equipo de Africa".

Brasil, que con cuatro jugadores de la NBA tiene plantel para intentar pelear por los metales, quedó abajo en el marcador al inicio del partido pero reaccionó en el segundo periodo, cuando un remate de Anderson Varejao los adelantó 25-24 con poco menos de seis minutos antes del descanso. La primera mitad terminó a su favor 36-35.

En la segunda mitad, Barbosa anotó seis puntos consecutivos y Brasil puso tierra de por medio con una delantera de 52-39 con 4:13 por jugar en el tercero, pero Australia recortó la ventaja a sólo dos puntos con 29.4 segundos por jugar. Faltando 5,2 segundos, no obstante, Marcelinho Huertas embocó dos libres para amarrar el triunfo.

"Tenemos que aprender que en Juegos Olímpicos no hay partidos sencillos y que debemos mantener la intensidad en todo momento si no queremos llevarnos una sorpresa", dijo Anderson Varejao, quien metió 12 puntos y atrapó siete rebotes. "Lo importante es que al final mantuvimos la calma, ganamos y ya pensamos en Gran Bretaña".

Huertas agregó 15 puntos y 10 asistencias.

"Ese es el sueño (ganar una medalla), para eso nos estamos preparando", dijo el entrenador de Brasil, el argentino Rubén Magnano.

Barbosa (Pacers de Indiana), Varejao (Cavaliers de Cleveland), Tiago Splitter (Spurs de San Antonio), y Nene (Wizards de Washington) militan en la NBA y son la apuesta brasileña para ganar su primera medalla en básquetbol desde el bronce que consiguieron en Tokio 1964.