Apenas horas después de sus gestas triunfales en los Juegos Olímpicos de Londres, el chino Sun Yang y el estadounidense Ryan Lochte regresaron a la piscina el domingo y sacaron los dos mejores tiempos en la primera ronda eliminatoria para los 200 metros estilo libre de la natación.

Sun tuvo el mejor tiempo de la ronda, con un minuto, 46.24 segundos, luego de subir a lo más alto del podio el sábado, en los 400 metros libres.

"Haré mi mejor esfuerzo, pero los 200 libres no son mi mejor prueba", reconoció. "Es más difícil para mí en comparación con los 400 metros o los 1.500".

Lochte consiguió el segundo mejor registro, con 1:46.45, luego de conquistar el combinado individual de 400 metros en la primera noche de la natación de Londres 2012.

"Me fui a la cama a las 2:00 de la mañana, así que estoy un poco cansado, pero ésta era sólo una eliminatoria, así que no me preocupaba demasiado", dijo Lochte, quien fue a celebrar el triunfo con su familia.

El francés Yannick Angel se ubicó tercero con 1:46.60. Avanzó también el surcoreano Park Tae-hwan, quien llegó segundo detrás de Sun en el combinado individual de 400 metros, luego de que se le descalificó inicialmente en la eliminatoria, una decisión que fue revertida.

Park fue el quinto más rápido, con 1:46.79.

Entre los 16 clasificados a las semifinales estuvo el británico Robbie Renwick (6to) y el australiano Kenrick Monk (7mo).

El alemán Paul Biedermann, poseedor del récord mundial, fue décimo, con 1:47.27, un día después de que quedó eliminado de las semifinales en los 400 libres.

En las mujeres, la australiana Emily Seebohm se clasificó como la más rápida en las preliminares de los 100 espalda.

Seebohm terminó su prueba del domingo por la mañana en 58.23 segundos, por debajo de la marca de 58.77 impuesta por Kirsty Coventry, de Zimbabue, hace cuatro años en Beijing.

Missy Franklin, la estadounidense de 17 años que compite en su primera Olimpíada, fue la segunda más rápida, con 59.37. Obtuvo el bronce como parte del relevo 4x100 estilo libre el sábado, en la primera jornada de la natación.

La australiana Belinda Hocking tuvo el tercer mejor registro, con 59,61. Coventry, medallista de plata en Atenas 2004 y Beijing 2008, avanzó apenas a las semifinales, que se disputarán por la noche. Se clasificó 15ta entre 16 que obtuvieron el boleto.