Brasil conquistó una medalla de cada color y Colombia embolsilló una plata que debió ser oro en una jornada favorable para los atletas latinoamericanos en la jornada inicial de los Juegos Olímpicos.

Sarah Menezes ganó la división de 48 kilos del judo de mujeres para colocar a Brasil en la columna dorada, un debut auspicioso para el país que albergará la próxima olimpiada en 2016 en Río de Janeiro.

"Estoy encantada. Es la primera vez que una mujer brasileña gana una medalla de oro (en judo)", expresó Menezes. "Las mujeres brasileñas han luchado muy duro para conseguir esta medalla".

Su compatriota Thiago Pereira protagonizó una de las grandes sorpresas del día al colgarse la medalla de plata en los 400 metros combinados de la natación.

Pereira cronometró 4:08.86, más de tres segundos por encima del ganador del oro, Ryan Lochte, en una prueba en la que la leyenda viviente Michael Phelps terminó en un insólito cuarto lugar.

"Me encanta competir contra estos gigantes", señaló Pereira, quien ni siquiera asomaba entre los 10 mejores tiempos de la temporada. "Es mejor haber ganado esta medalla con Phelps y Ryan a mi lado".

"Si te entrenas para ser tercero, vas a terminar último, así que iba todos los días a la piscina pensando siempre en ellos (Phelps y Lochte)".

El otro metal de Brasil fue el bronce que Felipe Kitadai consiguió en la división de 60 kilos del judo.

Colombia ya saboreaba apenas el segundo oro en su historia olímpica, pero un error de Rigoberto Urán en la recta final lo relegó al segundo puesto en la carrera de ruta del ciclismo.

Urán libró un duelo con el kazajo Alexander Vinokourov, en el que el colombiano llevaba la delantera con la meta ya en el horizonte.

El oriundo del deparmento de Antioquia cometió un error fatal a 400 metros de la meta, al mirar por encima del hombro equivocado y salirse de su línea, lo que permitió a Vinokourov a arrebatarle la delantera y superarlo en el sprint final.

De todas formas, Urán ganó apenas la cuarta medalla de plata en la historia de Colombia, una gesta que le valió incluso una felicitación del presidente Juan Manuel Santos.

"Quizás lo lamentaré el resto de mi vida", señaló el ciclista de 25 años al referirse a su error. "Pero ahora quiero disfrutarlo, queríamos hacerlo bien y lo hicimos".

Brasil también avanzó a los cuartos de final del fútbol de mujeres con el triunfo de su selección por 1-0 sobre Nueva Zelanda.

México arañó la final del tiro con arco por equipos de hombres, pero una serie de errores en las últimas flechas lo relegó a la batalla por el bronce, en el que cayó ante Corea del Sur.

La judoca argentina Paola Pareto también se quedó a las puertas del podio al perder ante la belga Charline Van Snick en el combate por el bronce en los 48 kilos. Pareto ganó el bronce hace cuatro años en Beijing.