El director general de CNN, Jim Walton, anunció su retiro el viernes por considerar que la compañía necesita un nuevo líder en momentos en que su sistema noticioso estadounidense padece algunos de sus peores índices de audiencia en su historia.

En sus 10 años como presidente de CNN Worldwide, Walton convirtió a la empresa en una organización noticiosa internacional rentable, aunque en los últimos meses ha perdido terreno. A pesar de ello dijo que CNN se encamina de nuevo este año a obtener ganancias récord.

Pero la cadena en Estados Unidos, la parte más visible del negocio, se encuentra ahora en tercer lugar de rating detrás de sus rivales Fox News Channel y MSNBC en los horarios de mayor audiencia.

Al anunciar la dimisión en un correo electrónico al personal, el funcionario de 54 años dijo que seguirá en el cargo hasta finales de año mientras la empresa encuentra a un nuevo director.

Indicó que desde los primeros meses del 2012 ha estado hablando con su jefe — el presidente de Turner Broadcasting, Phil Kent — sobre su salida. CNN es propiedad de Time Warner.

"Siempre hay presión", afirmó. "Llevo haciendo esto largo tiempo y CNN tiene altas y bajas, como todas las compañías tienen altas y bajas".

Walton estimó que la empresa está teniendo un buen año en el plano internacional y en la sección de dispositivos inalámbricos, aunque admitió que el sector estadounidense pasa por una situación diferente.

La parte estadounidense de CNN tuvo este año su peor audiencia para un segundo semestre, con un descenso de 40% en algunos de sus programas en tiempos de mayor rating.

La cadena sufrió un momento penoso cuando informó incorrectamente la decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos sobre la ley de atención médica del presidente Barack Obama. También tardó más en corregir que Fox, que cometió un error similar.

El nivel de audiencia de CNN oscila tradicionalmente según la intensidad de las noticias. Fox y MSNBC se han protegido de alguna manera ante esa situación colocando conductores con posición partidista en tiempos de mayor audiencia.

Walton rechazó ese enfoque al considerar que perjudicaría la reputación mundial de CNN como una fuente noticiosa apartidista y objetiva. El directivo expresó que esa situación no cambiaría con su salida.

"Como que sabemos quienes somos y nuestros colegas corporativos saben quienes somos y siempre ha habido un gran respaldo interno de que vamos a ser una organización noticiosa", señaló.

Walton comenzó a laborar en CNN en 1981 poco después de que surgiera la cadena. Su primer trabajo incluía cortar trozos de papel de impresoras que recibían los hilos noticiosos y operar el TelePrompter para locutores de noticias.

El presidente y director general de Time Warner, Jeff Bewkes, dijo que Walton recibió una empresa de bajo rendimiento en 2003 y consiguió triplicar las ganancias.

"Creo que esta compañía necesita una nueva manera de pensar", consideró Walton. "He hecho este trabajo en el que estoy durante 10 años y estoy listo para un cambio".