El Big Ben hizo sonar hoy sus campanadas de forma ininterrumpida durante tres minutos con motivo del inicio, hoy, de los esperados Juegos Olímpicos de Londres.

Al alegre sonido emitido desde la majestuosa torre del reloj de las Casas del Parlamento de Londres se unieron, a las 7.12 horas GMT, las campanas de cientos de iglesias y otros edificios de todo el país para marcar el arranque de los Juegos.

Las campanas del Big Ben repicaron 40 veces durante tres minutos sin parar tras haber obtenido un permiso especial del Palacio de Westminster.

Según los medios británicos, el Big Ben no hacía sonar sus campanadas fuera de su rutina habitual desde el 15 de febrero de 1952, cuando lo hizo con motivo del funeral del rey Jorge VI.

Además del emblemático reloj londinense, uno de los puntos más visitados anualmente en la capital británica, también se escucharon campanas de bienvenida a los Juegos Olímpicos, a esa misma hora, en la Asamblea Nacional de Gales, en el castillo de Stormont, sede del Parlamento norirlandés y en el Parlamento escocés.

Cuando tan solo quedan horas para que comience la esperada cita, la antorcha olímpica realizará su último tramo antes de la ceremonia de inauguración de los JJOO, diseñada por el cineasta británico Daniel Boyle, que arrancará de forma oficial a las 20.00 horas GMT.

El fuego de Olimpia recorrerá un tramo por el río Támesis, a bordo del Gloriana, el navío de remos que ya encabezó el espectacular desfile fluvial que se celebró el pasado junio con motivo de la celebración de los 60 años en el trono de la reina Isabel II.

Tras 70 días, la antorcha llegó a Londres anoche a bordo de un helicóptero de las Fuerzas Armadas británicas, que la trasladó hasta la histórica Torre de Londres, a orillas del río Támesis.