El mercado bursátil estadounidense registró un enorme avance el jueves después que el presidente del Banco Central Europeo se comprometió a hacer "lo que sea necesario" para mantener la unidad monetaria del continente.

El índice Dow Jones avanzó 212 unidades, 1,7%, para quedar en 12.888 unidades, tras las grandes ganancias que tuvieron los mercados europeos. Los principales índices bursátiles ganaron 6% en España e Italia, y 4% en Francia.

El índice amplio Standard & Poor's 500 registró ganancias por primera vez en cinco días. Subió 22,13 puntos, 1,7%, y se ubicó en 1.360,02. Las ganancias fueron generalizadas en el mercado accionario de Estados Unidos. Los 10 grupos industriales del índice S&P 500 tuvieron avances, encabezados por las compañías de telecomunicaciones.

El índice compuesto Nasdaq ganó 39,01 puntos, 1,4%, y quedó en 2.893,25, a pesar de la difusión de nuevas noticias desalentadoras de empresas tecnológicas, como la creadora de juegos en internet Zynga.

Los comentarios del presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, en una conferencia de inversionistas en la sede de las olimpiadas, suscitaron esperanzas de que el organismo financiero intervendrá en los mercados para hacer bajar los costos de los préstamos para países endeudados como España e Italia.

Tras insistir durante meses en que era responsabilidad de los gobiernos europeos restaurar la confianza en la moneda común, Draghi aseveró que "el Banco Central Europeo está dispuesto a hacer lo que sea necesario para preservar el euro".

Tales declaraciones son un gran apoyo para los mercados mundiales porque "el principal problema económico mundial ahora es la situación económica de Europa", expresó John Fox, director de investigaciones de Fenimore Asset Management. "Cuando el titular del BCE dice que está dispuesto a tomar las medidas necesarias, está diciendo que trabajarán para resolver esta situación".

Hubo otros indicios de que los inversionistas confían en que la crisis europea no se saldrá de control: las tasas de préstamos para España e Italia disminuyeron pronunciadamente, el euro subió un centavo a 1,23 dólares y el rendimiento de los bonos del Tesoro estadounidense a 10 años subió de 1,40 a 1,43%. Los inversionistas tienden a vender papeles de menor riesgo, como los bonos del Tesoro, cuando sienten menos ansiedad por el futuro.

Tal como lo mostraron esta semana los informes de ganancias de Caterpillar y Ford, los problemas económicos en Europa pueden tener grandes repercusiones en los resultados financieros de las principales corporaciones estadounidenses.

"Provienen de Europa casi 20% de los ingresos de las empresas que cotizan en el S&P 500", dijo Lawrence Creatura, gerente de portafolio de la firma Federated Investors. "Vivimos en una economía global, interconectada; los problemas de Europa hoy son nuestros problemas", apuntó.

Varias compañías estadounidenses tenían firmes alzas tras emitir sólidos reportes de ingresos. Sprint Nextel aumentó 68 centavos, 20%, para quedar en 4,05 dólares. La empresa de telefonía celular, la tercera más grande en Estados Unidos, pudo promocionar exitosamente su servicio de conexión ilimitada, con lo que subieron fuertemente sus ingresos por servicios, superando las expectativas de los inversionistas.

Las acciones con ganancias superaron a las perdedoras en proporción de tres a uno en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de transacciones fue elevado, con 4.400 millones de títulos.

En Europa, los comentarios de Draghi surgieron tras días de gran incertidumbre por la recesión en España y por la salud financiera de los bancos españoles, que están contra las cuerdas tras el colapso del mercado inmobiliario. A medida que subían los costos de los préstamos en España e Italia, los inversionistas temían que ambos países necesitaran un paquete de ayuda como el que enviaron a Grecia, Portugal e Irlanda.

Los costos de los préstamos para el gobierno de España bajaron tras los comentarios de Draghi, debido a los inversionistas que pronosticaban que el banco europeo aceleraría sus compras de bonos de deuda españoles.

El rendimiento de los bonos de España para 10 años bajó casi medio punto porcentual, una oscilación mayúscula, para llegar a 6,89%. La cifra había alcanzado 7,54% esta semana a medida que los inversionistas se deshacían de los bonos españoles y dudaban de la capacidad de España para pagar sus deudas.

Las empresas tecnológicas continuaban emitiendo reportes decepcionantes luego del sorpresivo resultado de Apple, que fue emitido hace unos días y que fue sorprendentemente negativo.

Zynga Inc., productor de juegos online como "CityVille" y "FarmVille" emitió resultados negativos y redujo su pronóstico, llevando a varios analistas a reducirle su calificación. Sus acciones bajaron 1,90 dólares, el 37,5%, para quedar en 3,17 dólares.

La cifra incidió también en la baja de las acciones de Facebook, cuyos ingresos del 2011 fueron un 12% gracias a Zynga. Facebook perdió 10% en transacciones fuera del horario bursátil tras de que difundiera pérdidas para el segundo trimestre por 157 millones de dólares. Los papeles de Facebook bajaron 2,63 dólares y quedaron en 24,19 dólares.

Otras acciones notables:

— La constructora de casas PulteGroup aumentó 1,84 dólares, el 18%, para quedar en 11,86 dólares luego de haber registrado una ganancia trimestral, superando los vaticinios de Wall Street gracias a los precios y ventas de viviendas.

— United Continental perdió 1,21 dólares, el 6%, para ubicarse en 19,20 dólares luego que sus ingresos netos para el segundo trimestre disminuyeron en 37% debido a problemas relacionados con su fusión.

— Whole Foods Market subió 9,57 dólares, el 11%, a 94,10 dólares tras aumentar su panorama de ganancias para el año. Su ingreso neto saltó 32% en el último trimestre debido a un aumento en el gasto de los consumidores.

En tanto, las bolsas europeas terminaron con ganancias. El DAX de Alemania subió 2,8% y alcanzó 6.582,96 enteros, mientras que el CAC 40 de Francia ganó 4,1% y terminó en 3.207,12 puntos. El FTSE de Gran Bretaña subió 1,4% y quedó en 5.573,16 enteros.

En Asia, los principales índices cerraron al alza. El Nikkei 225 de Japón subió 0,9% y alcanzó las 8.443,10 unidades, en tanto que el Hang Seng de Hong Kong ganó 0,1 y se ubicó en 18.892,79 puntos. El Kospi de Corea del Sur avanzó 0,7% y cerró en 1.782,47 unidades.