"Las líneas de Wellington", la nueva cinta de la realizadora chilena Valeria Sarmiento, está entre las 18 películas que competirán por el prestigiado León de Oro este año en el Festival de Cine de Venecia.

El filme en portugués que originalmente iba a dirigir el difunto Raúl Ruiz, por más de cuatro décadas pareja de Sarmiento, transcurre en la Portugal de 1810, cuando el ejército de Napoleón intenta sin éxito controlar el territorio, que se le resiste con la asistencia del enemigo inglés Wellington, según el diario chileno La Tercera.

"El productor Paulo Branco me pidió si yo podría llevar adelante el proyecto (tras la muerte de Ruiz en agosto de 2011) y, a pesar de la enorme responsabilidad que significaba, acepté: es mi homenaje a Raúl", dijo Sarmiento a la misma publicación en una entrevista publicada en enero.

Protagonizado por John Malkovich en el papel del general Wellington y con las actuaciones de Catherine Deneuve y Marisa Paredes, entre otros, "Las líneas de Wellington" se medirá con los nuevos trabajos de los directores estadounidenses Brian De Palma y Terrence Malick en la 69a edición del festival veneciano, previsto del 29 de agosto al 8 de septiembre.

Para mantener la tradición, un filme aún desconocido, el 18o en la competencia, se dará a conocer más adelante. El jueves solamente se anunciaron 17.

El director creativo Alberto Barbera ha vuelto este año al festival que dirigió de 1998 a 2002 con la promesa de reducir la cantidad de cintas ofrecidas para permitirle a los asistentes la posibilidad de ver "al menos casi todo". Ediciones recientes han tenido hasta 24 filmes en competencia y más de un centenar de cintas fuera de competición.

Este año se proyectará un total de 60 películas, 50 de ellas estrenos mundiales. Eso de una selección de 1.459 largometrajes y 1.772 cortometrajes sometidos a consideración.

Barbera dijo que agonizó seleccionando los trabajos, "perdiendo algunos amigos" en el proceso, "y ganando algunos otros".

"Imaginen las discusiones, tensiones, nervios y sentimientos de culpa por lo que escogimos y rechazamos", dijo. "Había olvidado cuán dramático y difícil era escoger y llamar a los directores que tanto admiro y respeto a decirles: 'Tu filme no ha sido seleccionado'''.

Tanto el thriller sexy de De Palma "Passion" como la cinta romántica de Malick "To The Wonder" tienen como protagonista a la actriz Rachel McAdams. Esta es la primera cinta de De Palma desde "Redacted", laureada en Venecia con el premio a la mejor dirección en el 2007.

Ramin Bahrani estrenará "At Any Price", una película cuya trama transcurre en el competitivo mundo de la agricultura moderna, protagonizada por Zac Efron, Dennis Quaid y Heather Graham. Harmony Korine, también estadounidense, exhibirá su comedia romántica "Spring Breakers", con James Franco, Selena Gómez y Vanessa Hudgens.

Además de los cuatro directores estadounidenses, tres italianos estrenarán sus películas, incluido Marco Bellocchio con "Bella Addormentata", inspirada en el caso de la vida real de una joven italiana cuya familia encabezó una batalla para que le removieran el tubo alimenticio tras haber quedado en coma en un accidente.

También se exhibirán cintas de Francia, Israel, Japón, Rusia, Corea del Sur y Filipinas.

Muchos de los filmes en competencia son coproducciones, y Francia encabeza la lista en este sentido con siete. La cinta de Sarmiento es una coproducción portuguesa-francesa; la De Palma franco-alemana.

La ganadora del León de Oro Mira Nair abre el festival con "The Reluctant Fundamentalist", con Riz Ahmed, Kate Hudson, Kiefer Sutherland y Liev Schreiber. El filme, que se exhibe fuera de competencia, se basa en un éxito literario sobre un joven analista paquistaní en Wall Street envuelto en un conflicto en su país de origen tras los ataques del 11 de septiembre. Nair ganó el León de Oro en el 2001 por "Monsoon Wedding".

____

Paola Barisani contribuyo con este reporte desde Roma.