El índice Standard & Poor's 500 cerró el miércoles con una baja marginal debido a informes de ganancias débiles de las empresas estadounidenses, aunque el promedio industrial Dow Jones volvió a terreno positivo.

El Standard & Poor's 500 bajó 0,42 puntos, el 0,03%, y cerró en 1.337,89. Este descenso marginal amplió a cuatro jornadas consecutivas las pérdidas del índice amplio.

Uno de los motivos principales fue el retroceso de 22,12 dólares, 4%, en las acciones de Apple, que terminaron en 578,80 dólares. Una aguda baja en las comercialización de casas nuevas también atizó la venta de acciones.

El promedio industrial Dow Jones aumentó 58,73 puntos, 0,5%, y terminó en 12.676,05. Con esta alza, el Dow puso fin a una racha de tres jornadas con baja de tres dígitos.

El Dow terminó con alza debido a las grandes ganancias de dos de sus componentes, Boeing y Caterpillar, que aportaron 24 puntos al índice, casi la mitad de su avance.

Las acciones de Boeing ganaron dos dólares, casi 3%, y terminaron en 74,03 dólares después de que la empresa difundiera sus ganancias, sorprendentemente firmes. La fabricante aeronáutica también aumentó su pronóstico de beneficios para todo 2012.

Los papeles de Caterpillar, fabricante de equipo para minería y construcción, avanzaron 1,17 dólares, 1,4%, y terminaron en 82,60 dólares.

Caterpillar superó las proyecciones de los analistas con un aumento de 67% en las ganancias para el segundo trimestre. Caterpillar atribuyó sus ganancias a ventas firmes de equipo de minería en el extranjero y a un fortalecimiento del sector de viviendas.

Poco después del anuncio de los resultados de Caterpillar, recibió un revés el optimismo en torno al sector de las viviendas.

El Departamento de Comercio dijo que, en junio, las ventas de casas nuevas bajaron 8%, el descenso más pronunciado desde febrero de 2011. Las ventas de casas nuevas en el noreste de Estados Unidos se precipitaron 60%. Este retroceso es indicio de que un mercado laboral más débil suprime cualquier recuperación en el sector.

"El sector de las viviendas no se recuperando, está tocando fondo", señaló Steven Ricchiuto, economista jefe de la firma de valores Mizuho Securities. "Ese aspecto persiste como un problema en la economía", agregó.

Inicialmente, las acciones fueron impulsadas al alza por las ganancias de Caterpillar y Boeing.

Sin embargo, las decepcionantes cifras sobre las ventas de casas tuvieron una incidencia negativa e inmediata en esos avances, en tanto que la intranquilidad prevaleció en las operaciones durante la jornada.

Apple no ayudó. La noche del martes, la compañía informó que sus ganancias netas en el segundo semestre aumentaron 21%, en lugar del 33% proyectado por los analistas. La empresa dijo que los consumidores al parecer han postergado sus compras de iPhones hasta la salida del nuevo modelo, aun cuando no se espera que esto ocurra antes de octubre.

Apple conforma el 12,7% del índice compuesto Nasdaq, que lo convierte en el componente más grande de este indicador concentrado en tecnología. El Nasdaq perdió 8,75 puntos, 0,3%, y cerró en 2.854,24 unidades, comportamiento que lastró al mercado en general.

Las emisoras con ganancias superaron a las que registraron pérdidas en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de transacciones fue de 3.600 millones de títulos.

En Europa, los principales índices terminaron al alza. El DAX de Alemania avanzó 0,3% y alcanzó 6.406,52 unidades, mientras que el CAC-40 de Francia ganó 0,2% a 3.081,74 puntos.

El FTSE de las 100 principales acciones en Gran Bretaña bajó 0,9% a 5.498,32 enteros, después de que según estadísticas oficiales, la economía del país se contrajo en el segundo trimestre 0,7%, un nivel mayor al previsto.

En Asia, los principales mercados bursátiles cerraron a la baja. El índice Nikkei 225 del Japón perdió 1,4% para ubicarse en 8.365,90 puntos, y el índice Hang Seng de Hong Kong descendió 0,1% a 18.877,33. El indicador Kospi de Corea del Sur declinó 1,4% a 1.769,31 y el índice S&P/ASX 200 de Australia perdió 0,2% a 4.123,90. El índice compuesto de Shanghai subió 0,5% a 2.136,15.