La selección de fútbol de El Salvador viajó hoy a Nueva York, donde el viernes jugará un partido amistoso contra el Roma de la Liga italiana en el debut del mexicano Juan de Dios Castillo como entrenador del equipo centroamericano.

Castillo llevó a 17 jugadores de la Liga local y en Estados Unidos podría incorporarse el defensa Steve Purdy, el único de los que juegan en el exterior convocado, pero pendiente de la confirmación de su equipo, el Portland Timbers, del circuito profesional de ese país.

Este será el primero de los tres amistosos que disputará la selección salvadoreña antes de enfrentarse a Guyana en septiembre próximo en la eliminatoria mundialista de la Confederación Norte, Centroamérica y el Caribe de Fútbol (Concacaf).

El Salvador también jugará sendos amistosos ante Guatemala y Jamaica el 11 y el 15 de agosto en Los Ángeles y Washington, respectivamente.

Castillo comentó a la prensa deportiva que el encuentro ante el Roma le servirá de guía para ir afianzando su trabajo en el banquillo salvadoreño.

"Lo mejor" de jugar contra el equipo italiano "es qué nos puede dejar de enseñanza un partido así para seguir preparando a la selección", indicó.

El Salvador no irá a especular ante el Roma porque "yo preparo los equipos para ganar", recalcó.

El Roma cumple esta semana una gira por Estados Unidos en el marco de la cual venció por 4-0 al Zaglebie Lubin polaco el domingo en Boston, este miércoles se enfrenta al Liverpool inglés en Chicago y el viernes próximo lo hará ante El Salvador en el Red Bull Arena de Nueva York.

Castillo asumió como seleccionador de El Salvador el pasado jueves en sustitución del uruguayo Rubén Israel, quien renunció en medio de una polémica sanción económica que recibió por calificar de "malnacidos" a ciertos periodistas que le criticaban.

La selección salvadoreña jugará ante Guyana el 7 y el 11 de septiembre, dentro del grupo B de la ronda semifinal de la Concacaf del Mundial Brasil 2014.

El Salvador ocupa, con un punto, el tercer puesto del grupo, que México encabeza con seis puntos, seguido de Costa Rica con cuatro, mientras que Guyana no tiene puntos.

Castillo ha prometido clasificar a El Salvador al hexagonal final de la Concacaf, que dará a los tres primeros equipos el pase al Mundial y enviará al cuarto a una repesca con el campeón de Oceanía.

Los 18 jugadores convocados por Castillo para el partido son:

Porteros: Dagoberto Portillo (Luis Ángel Firpo) y Benjamín Villalobos (Águila).

Defensas: Steve Purdy (Portland Timbers, EEUU), Mardoqueo Henríquez (Águila), Carlos Monteagudo (Firpo), Alexander Mendoza (FAS), Alexander Larín (FAS) y Milton Molina (Isidro Metapán).

Centrocampistas: Dennis Alas (Firpo), Isidro Gutiérrez (Águila), Elder Figueroa (FAS), Ramón Sánchez (Isidro Metapán), Eliseo Quintanilla (Isidro Metapán), Edwin Sánchez (FAS), Herbert Sosa (Alianza) y Cristian Castillo (Alianza).

Delanteros: Nelson Bonilla (Alianza) y Ricardo Ulloa (FAS).